Onde comer no Luena

In Acessível / Affordable $, Angolan, Luena, Mediano / Average $$, Restaurants by Luanda NightlifeLeave a Comment

Pacata e pequena, Luena, capital da província do Moxico, é uma cidade caracterizada por avenidas largas e vários largos e jardins, onde muito pouco parece acontecer. Rodeada de floresta, a cidade sofreu bastante durante a guerra civil angolana mas é nela onde se assinou a paz no dia 4 de Abril de 2002; ergueu-se o Monumento à Paz no centro da cidade para celebrar este marco histórico.

No fim da guerra a cidade estava gravemente destruída; hoje, apresenta-se quase toda recuperada. O comboio do Caminho de Ferro de Benguela passa às sextas-feiras e dá outra vida e dinâmica à cidade. Fora isso, é notória a falta de investimento turístico na cidade, e oportunidades de lazer são praticamente inexistentes. Como resultado, comer fora acaba por ser, na verdade, uma das poucas coisas a fazer. Numa viagem recente ao Luena mapeamos os poucos restaurantes da cidade, para podermos partilhar convosco neste mini-guia. Sempre ouvimos falar que Luena era terra do mel e de cogumelos gigantes, mas não encontramos nem um nem outro nos menus da cidade (contudo, pode comprar mel e cogumelos/tortulhos a beira da estrada na cidade e arredores). Quando lá for, talvez terá melhor sorte.

Small and quiet, Luena, the capital of Moxico, is a town characterized by large avenues and several squares and gardens, where nothing much seems to happen. Surrounded by forest, this town suffered greatly during the Angolan Civil War. But it’s also here that warring Angolans finally signed the peace treaty that ended the war on April 4, 2002, and today Luena hosts a monument commemorating this fact. 

At the end of the war Luena was destroyed; today, it’s largely refurbished. The Benguela Railway train passes through one day a week, and the main avenue in town transforms itself for its arrival and departure, becoming much more lively. Besides the physical infrastructure, it quickly becomes obvious that there has been very little investment in tourism, and as a result there really isn’t much to do. Eating out, or at the hotel, inevitably becomes one of your daily highlights. On a recent trip to Luena we mapped the town’s restaurants; you can read all about them below. We’ve always heard that Luena is the land of honey and giant mushrooms, but unfortunately we didn’t see evidence of either in the city’s menus (although you can buy plenty of both on the roadside in Luena and the surrounding area). Perhaps you’ll have better luck. 

La Paloma Restaurante

É o melhor restaurante na cidade. Apesar de ter preços de Luanda, foi aqui onde comemos as nossas melhores refeições no Luena. O menu é bastante diversificado – contém saladas, diferentes pratos de arroz e massas, mariscos, várias entradas e petiscos, snacks, sopas, e pratos de peixe e carne – mas como deve imaginar, a grande maioria dos pratos, principalmente os mariscos, não estavam disponíveis. Contudo, podemos recomendar a dobradinha (1.650 AKZ), servida num prato de sopa com bastante molho, e o funge misto de bombó e milho servido com churrasco, molho de tomate e o agressivo gindungo local (4.100 AKZ). O espaço em si é bonito, cheio de luz natural, e fica junto ao Monumento à Paz.

It’s the best restaurant in town. Although they charge Luanda prices, this where we had our best meals in Luena. The menu is rather extensive – there are salads, different rice and pasta dishes, seafood, various appetizers and small plates, snacks, soups, and meat and fish entrées – but as you’ve probably guesses, most of these dishes – in particular the seafood – were not available at the time. Nonetheless, we were quite happy with their dobradinha (1,650 AKZ), served in a soup bowl with a lot of sauce, and the mixed funge served with grilled chicken and the local, aggressive gindungo (4,100 AKZ). The restaurant itself is quite easy on the eyes, nicely decorated, lets in a lot of natural light, and is right next to the Peace Monument.

Contactos: +244 935 258 649
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Churrasqueira Viviane

Foi aqui onde comemos o nosso melhor churrasco nesta cidade. O menu desta churrasqueira é simples: só tem grelhados na brasa – frango, febras, pichanha, bife, entrecosto e linguíca – e guarnições (salada e batata frita). As porções são generosas e a carne é mesmo boa. Somos especialmente fãs da linguiça grelhada, servida com o molho caseiro da autoria do cozinheiro e o gindungo, claro. Fazem take-away.

This is where we had the best grilled food (barbecue) in town. The menu at Churrasqueira Viviane is ver simple: you have your grilled meats – chicken, pork, picanha, beef, ribs and sausage – and side dishes (salad and fries). That’s it. Portions are generous and the meat is tasty; we’re especially fond of the grilled sausage (linguíça), served with a homemade sauce and gindungo, of course. They do take-out.

Contactos: 936 784 801 | 996 784 801

Restaurante do César (Hotel Kawango)

Localizado no prédio do Hotel Kawango, o Restaurante do César serve comida a peso na hora do almoço, altura em que fica bastante concorrido. Fora desta hora servem snacks e petiscos. Na nossa última visita pagamos cerca de 2.000 AKZ para o prato cheio de feijoada e arroz. O Restaurante do César tem uma esplanada em frente ao edifício e um pátio nas traseiras para quem quiser tomar a sua refeição ao ar livre.

Located in the same building as Hotel Kawango, Restaurante do César serves food by the pound during lunch, when it usually gets packed. Outside of lunchtime they serve a couple of snacks. For our last visit we paid about 2,000 AKZ for a full plate of feijoada with rice. Restaurante do César has sidewalk seating out front and a little patio in the back for those who want to have their meal with a side of fresh air. 

Restaurante & Pastelaria Kawissa

Não sabemos se este lugar tem alguma ligação com o Hotel Kawissa, onde ficamos hospedados. Apenas sabemos que servem pequeno-almoço e almoço num local limpo, perto do Mercado Municipal do Luena. Também servem bolos.

We don’t know if they have any relation to Hotel Kawissa, where we stayed. All we know is that they serve breakfast and lunch in a clean environment, close to Luena’s Municipal Market. They also sell cakes.

Restaurante & Bar Kandimba

O Kandimba é um restaurante muito basíco. Fica em frente a um dos principais largos de Luena. Os pratos de funge com carne e funge com peixe custam 600 AKZ; existem outros pratos no menu, nenhum mais caro que cerca de 1.200 AKZ. Funciona também como um bar.

Kandimba, a bare bones eatery, is located in front of one of Luena’s main squares. The funge with fish and funge with meat dishes cost 600 AKZ. There are other dishes on the menu, none more expensive than 1,200 AKZ. It also functions as a bar. 

Hotel Kandamba

O Hotel Kandamba fica 5 a 7 minutos de distância do aeroporto do Luena, e, segundo as nossas fontes, é o melhor hotel na cidade. Ainda não tivemos a oportunidade de provar esta contestação, mas pelo menos visitamos o local e podemos afirmar que, olhado de primeira, certamente parece ser o melhor hotel na cidade. Desde já, tem piscina. O restaurante deles serve comida angolana e portuguesa; faremos questão de actualizar este artigo quando provarmos a comida. Mas é importante que saiba que esta opção existe.

Hotel Kandamba is located about 5-7 minutes from Luena airport and, according to our sources, is the best hotel in town. As we only stayed at Hotel Kawissa, we can’t attest to the veracity of this claim. We did, however, visit Kandamba, and it certainly does look like the best hotel in town. For starters, they have a swimming pool. Their restaurant serves Angolan and Portuguese cuisine, and we’ll make sure to update this article once we’ve tasted their food. But it’s important for you to know that this option exists. 

Contactos: +244 946 547 726
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Hotel Kawissa

Os melhores pratos que comemos no Kawissa foram o churrasco e a deliciosa sopa de feijão. Infelizmente, o resto do cardápio deixa muito a desejar. A carne é servida bastante dura, mas o peixe até come-se. O bom do Kawissa é que tem uma esplanada simpática com uma mesa snooker, mesa esta que fica bastante concorida.

The best dishes we ate at Kawissa are the grilled chicken and the hearty, delicious bean soup. Unfortunately, the rest of the menu is nowhere near as good. The meat is always served beyond well done and the fish, although eatable, is quite bland. On the positive side, Kawissa Hotel has a nice little esplanade with a pool table that can get quite popular. 

Contactos: +244 947 098 900
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