O 7° Festival de Gastronomia de Benguela, ‘Paladares Mil’

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A cidade de Benguela celebrou o seu 399° aniversário e a sua rica gastronomia local durante a 7ª edição do Festival de Gastronomia ‘Paladares Mil’, que decorreu entre os dias 14 a 17 de Maio.

Este evento anual de quatro dias procura atrair turistas para a região e aumentar o investimento no sector de turismo.

Por Lula Ahrens

O festival anual de gastronomia de Benguela, que já vai na sua sétima edição, foi uma iniciativa da Direção Provincial de Hotelaria e Turismo de Benguela em parceria com a Associação de Hotelaria e Turismo de Benguela.

Este ano, 26 estabelecimentos hoteleiros e turísticos participaram no Festival.

A notável tranquilidade deste alegre festival, com a sua comida deliciosa, situado entre a minimamente preservada arquitectura colonial, ao lado da inesquecível Praia Morena fez-nos secretamente e egoisticamente desejar que futuros turistas não descubram este lugar tão cedo.

Diversão, jogos e comida

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O vice-governador provincial de Serviços Técnicos e Infraestrutura, Victor Moita, abriu oficialmente o festival no dia 14 de Maio. Isaac dos Anjos, o governador provincial, estava entre várias personalidades de renome durante a cerimônia de abertura.

O festival, que teve a duração de quatro dias, contou ainda com um concurso de corrida de garçons enquanto balançavam tabuleiros de comida, concurso de cocktails, tatuador, um mercado artesanal, um grupo de capoeira, e barracas de vinho e cerveja, entre outras atrações.

O concurso anual para eleger a Miss Benguela também fez parte da noite de abertura do Festival, bem como alguns concursos de ânimo leve em que os espectadores – incluindo crianças e os mais velhos – eram convidados a participar, no palco. Palhaços, bandas, e Djs completaram o cenário festivo.

Os restaurantes Escondidinho, Bodona, Lodge Kapembawé, a pastelaria Nova, a empresa de formação turística Aka Suku, o Klaudia’s Sushi & Lounge Bar, os Hotéis Benguela, Luso, o restaurante-hotel O Golfinho, entre outros, estiveram também presentes no Festival. Todos os participantes usaram ingredientes locais sempre que possível.

Cada restaurante dispunha de um pequeno espaço onde os visitantes eram oferecidos a escolha de uma refeição ou a-la-carte. Provamos o choco frito do conhecido restaurante Escondinho, bem como o calulu e batata doce (2500 AKZ por pessoa).

Se existisse haute cuisine angolana, estes pratos estão próximos de atingir este nível com os seus sabores delicados e texturas sublimes.

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Prémios Gastronómicos

Chefs de vários restaurantes benguelenses participaram num concurso de confecção de pratos com cerveja. A competição foi ganha pelo Hotel Benguela, seguidos pelo Lodge Kapembawé e o Restaurante O Escondidinho em terceiro lugar.

O júri premiou o chefe de cozinha Junior Costa com o primeiro lugar pelo seu prato “Atum com Cerveja Cuca”, que descreveram como sendo um prato local inovador.

A promoção do turismo

Durante a cerimónia de atribuição de prémios, o dono de restaurante e Presidente da Associação de Hoteleiros de Benguela Jorge Gabriel chamou a atenção para a facilitação do processo de atribuição de vistos para turistas que queiram visitar Angola, e em particular Benguela.

“Não obstante a crise, temos conseguido organizar a sétima edição do Festival de Gastronomia de Benguela ‘Mil Paladares’. A oitava edição já está no horizonte. Temos todos de investir para que consigamos trazer mais empregos para a juventude benguelense e não só,” disse.

O director da Direcção Provincial de Comércio, Hotelaria e Turismo de Benguela, António Saraiva, aconselhou o executivo a continuar a trabalhar com empreendedores locais do sector do turismo para ajudar a diversificar a economia.

“Os dados oficiais indicam que mais de 5.000 pessoas passam pela cidade de Benguela diariamente,” disse. “Isso é um bom sinal. Queremos que este número aumente.”

O patrocínio Soba da Catumbela

A cerimónia de atribuição de prémios terminou com a assinatura de um contrato de patrocínio entre a conhecida empresa de cerveja local Soba Catumbela e a Direcção Provincial de Comércio, Hotelaria e Turismo, que garantiu assim a continuidade da Soba Catumbela como patrocinador oficial do Festival de Gastronomia de Benguela ‘Mil Paladares’.

A Catumbela, uma vila a 15 minutos de Benguela de carro, alberga o principal aeroporto de Benguela e uma novíssima escola internacional de hotelaria.

Em Maio de 2017, a cidade de Benguela celebrará o seu 400° aniversário.


Benguela’s 7th ‘A Thousand Palates’ Culinary Festival

Benguela city celebrated its 399th birthday and local cuisine during the 7th edition of its Thousand Palates culinary festival from 14 until 17 May.

The four-day annual event aims to draw tourists to the region and increase investment in the hospitality sector.

 

By Lula Ahrens

Benguela’s annual culinary festival was initiated by the Provincial Directorate of Hospitality and Tourism in partnership with the Association of Hoteliers of Benguela.

Twenty-six hospitality and tourism companies took part this year.

The city’s remarkably laid-back, cheerful festival with its gorgeous food, set amidst beautiful colonial architecture alongside the dream-like Praia Morena made us secretly and selfishly wish that future tourists will not discover this idyllic spot too soon.

 

Fun, Games and Food

The provincial vice-governor of Technical Services and Infrastructure, Victor Moita, officially opened the festival on 14 May. Benguela provincial governor Isaac dos Anjos was among several high-profile honorary guests of the opening ceremony.

The four-day event saw a waiter running contest, a cocktail-mixing contest, a tattoo artist, an arts and crafts market, a capoeira dance group, wine stalls and beer stalls.

Benguela province’s annual Miss Benguela competition took place during the opening night, as well as various tongue-in-cheek podium competitions in which spectators – old and young – were invited to participate. Clowns, bands and DJs completed the festive atmosphere.

 

Restaurant O Escondidinho, restaurant Bodona, Lodge Kapembawé, bakery Nova, tourism company Aka Suku, Klaudia’s Sushi & Lounge Bar, Hotel Benguela, Hotel Luso, and hotel-restaurant Grupo O Golfinho, among others, were present at the festival. All participants used local produce as much as possible.

Each restaurant had a neatly laid out terrace, where visitors were offered the choice between a buffet or à-la-carte meal. We opted for locally well-known local restaurant O Escondidinho’s grilled cuttlefish, calulu [a typical Angolan fish and vegetable stew] and boiled potatoes [2500 AKZ pp].

If Angolan haute cuisine exists, these dishes approached that level. They were that delicately flavored and sublime in texture.

Culinary Awards


Chefs from various Benguela restaurants battled it out in a cooking-with-beer competition. Hotel Benguela emerged as the winner, followed by Lodge Kapembawe and restaurant O Escondidinho in second and third place.

The jury awarded Hotel Benguela’s chefe de cuisine Junior Costa the first prize for his ‘Tuna in [Angolan] Cuca Beer’, which the jury described as an ‘innovative local dish’.

 

Boosting Tourism

During the culinary award ceremony, restaurant owner and President of the Association of Hoteliers of Benguela Jorge Gabriel called for facilitation of visa acquisition for tourists who want to visit Angola, and in particular Benguela.

“Despite the crisis, we have managed to carry out the seventh edition of the gastronomic Thousand Palates festival. The eighth edition is already on the horizon. We must all invest so that we can provide more jobs for Benguela’s youth and beyond,” he said.

The provincial director of Trade, Hotel and Tourism Benguela, António Saraiva, called for the executive to keep working with local entrepreneurs in the tourism industry with the aim of diversifying the economy.

“Official data indicate that more than five thousand people pass this city on a daily basis,” he said. “That is a good sign. We want that number to increase.”

 

Catumbela Beer Sponsor

The award ceremony ended with the signing of a sponsorship contract between renowned beer company Soba Catumbela and the provincial department of Commerce, Hospitality and Tourism, designating Soba Catumbela as the official sponsor of Benguela’s annual A Thousand Palates festival.

Catumbela, a small town at 15-minutes driving distance from Benguela city, harbors Benguela’s provincial airport and a brand-new international hotel school.

In May 2017, the city of Benguela will be celebrating its 400th birthday.

 

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