Luanda Coffee Week: Os melhores cocktails de café

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Quando fizemos o convite aos restaurantes para participarem no Luanda Coffee Week – A Semana do Café, queríamos ter a participação não só das suas equipas de cozinha, mas também para os barmen – os maestros por trás do balcão do bar. Felizmente, a adesão por parte deles foi maior que a expectativa e durante a semana tivemos a oportunidade de beber criações únicas dos barmen do Hotel Ilhamar, Coconuts, Kitanda da Esquina, Zen-It, Mirage & Brisa Café (Edifício Deana Day Spa), o Espaço Luanda, o Kianda, o Kosmopolis Bar do Epic Sana, e o Kam’bar.

Com três cocktails, o Menu do Hotel Ilhamar foi certamente o mais ambicioso e o mais criativo. O bar do hotel apresentou três cocktails: o Coffee Cool and Cold, feito com gelado de caxinde, licor de menta, vodka e café, o Beirão Ice Coffee, feito com café, Licor Beirão, limão, hortelã e gelo, e o Namaste Whiskey and Coffee, elaborado com leite condensado, whiskey, café e gelo.

Já o Coconuts optou por um cocktail de café cremoso, frio, com um toque de menta, que acabou por ser bastante refrescante mas que manteve o sabor a café. Foi a decisão acertada: sendo o Coconuts um restaurante a beira mar, com praia, um cocktail gelado e refrescante era o mais sensato. Entretanto, o Kitanda da Esquina abriu o seu Menu Café com um welcome drink fora do comum: flute de espumante com grãos de café Delta Diamond. Foi a primeira vez que provamos tal junção, e as reações na mesa foram diversas. Há quem não acabou a taça.

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O Kosmopolis apostou forte na promoção do seu cocktail; leva 5cl. de Café Delta Diamante, 4 cl Jameson Select Reserve, 2cl Amaretto Disaronno, e 2cl. Leite condensado. A guarnição: alecrim, pepitas chocolate, grãos de café, e bolacha ralada. É também sugerido o seu consumo com pastelaria variada ou como digestivo depois de uma refeição. Muito infelizmente, não foi possível a nossa equipa saborear este cocktail quando se deslocou ao Kosmopolis, por “indisponibilidade do barmen que sabia confeccionar” a mesma.

Em Talatona, o Zen-It e o Espaço Luanda foram dos únicos a apostar em cocktails: o Zen-It tinha no seu menu o Sweet Coffee, que infelizmente estava indisponível aquando a visita do nosso júri, e o Café Shakerado, sem álcool, que fazia parte do Menu Café e vinha com a refeição. O Espaço Luanda optou por dois clássicos, com sabores já conhecidos: o Amarula Frozen Coffee, servido frio e com gelo, e o Beirão Coffee. Na verdade, a combinação de café com Amarula foi uma das mais comuns nos menus que experimentamos durante a semana. O cocktail do Mirage (Edifício Deana Day Spa) seguiu esta mesma linha.

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Tanto o Kianda e o Kam’bar serviram versões similares da caipirinha de café, uma das nossas criações preferidas. A primeira vez que provamos uma foi no Kam’bar muito antes do começo do Coffee Week; na altura, até escrevemos que foi a primeira e última vez que provamos uma caipirinha de café em Luanda. Vimos com agrado que o Kianda usou a oportunidade dada pelo Coffee Week para estrear a sua caipirinha de café, e esperamos que a mesma se mantenha no menu. O outro cocktail do Kianda, o Kianda Coffee-Tail, também tem espaço no menu permanente, apesar de não ser tão bem trabalhada como a caipirinha.

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When we invited several restaurants to participate in Luanda Coffee Week, we wanted to engage not just the teams in the kitchen, but also the maestros behind the bar – the restaurant’s barmen. Thankfully, a higher than expected number of establishments created cocktails using coffee, and during the week we had the pleasure of getting a nice little buzz at Hotel Ilhamar, Coconuts, Kitanda da Esquina, Zen-It, Mirage & Brisa Café (Deana Day Spa Building), Espaço Luanda, Kianda, Epic Sana’s Kosmopolis Bar and Kam’bar.

Hotel Ilhamar’s menu featured three different cocktails and was definitely the most ambitious and creative of the bunch. The hotel bar featured the Coffee Cool and Cold, made with caxinde ice cream, mint liqueur, vodka and coffee; the Beirão Ice Coffee, made with coffee, Licor Beirão, lemon, mint leaves and ice, and the Namaste Whiskey and Coffee, made with condensed milk, whiskey, coffee and ice.

Coconuts went for something a bit more traditional, and their creamy yet refreshing coffee cocktail, made with a dash of mint liqueur, tasted like a refreshing ice coffee. With is just as well, since Coconuts is a sea-side restaurant with a beach and we’re in the middle of the summer. Cold drinks are a must. Kitanda da Esquina didn’t have a separate cocktail menu per se, but offered a complimentary welcome drink with their coffee menu: a champagne flute with Delta Diamond coffee beans. It was the first time we tasted champagne with coffee, and reactions around the table were diverse. Not everyone finished their flute. 

Kosmopolis did a great job promoting its cocktail, even publishing its recipe: 5 cl of Delta Diamante Coffee, 4 cl Jameson Select Reserve, 2cl Amaretto Disaronno, and 2cl condensed milk. The garnish: rosemary, chocolate chips, coffee beans and cracker crumbs. The bar said it goes best with pastries or as a digestif after a meal. Unfortunately, and herein lies the true tragedy, our  jury was unable to taste the cocktail when we visited Kosmopolis, since “the barman who knows how to make it isn’t available”.

In Talatona, Zen-It and Espaço Luanda were among the only ones that served coffee cocktails: Zen-It featured their Sweet Coffee creation, which, unfortunately, our team wasn’t able to try since during our visit the waiter said it was “unavailable”; we did, however try the Café Shakerado, a non-alcoholic cocktail that was part of the coffee week menu. Espaço Luanda opted for two coffee classics, with tried and tested flavors: Amarula Frozen Coffee, served cold over ice, and Beirão Coffee. In fact, the combination of coffee and Amarula was a common theme on the menus we tasted during the week. Mirage’s cocktail also followed this line of thought.

Both Kianda and Kam’bar served similar versions of the coffee caipirinha, one of our favorite creations. The first time we tried one was at Kam’bar, way before the start of Luanda Coffee Week; at the time, we wrote that it was the first and only time we ever had a coffee caipirinha in Luanda. So it was quite interesting that Kianda used the Coffee Week opportunity to launch their own coffee caipirinha, and we hope that it stays on the menu. Kianda’s other cocktail – the Coffee-Tail – wasn’t as impressive, but it was unique enough to merit a place on their menu as well. 

Melhor Cocktail de Café: Coffee Cool and Cold, Hotel Ilhamar

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Foi o cocktail mais original e mais divertido que tivemos o gosto de provar durante o Coffee Week. O cocktail vem exactamente como escrito no menu: o gelado de caxinde (tão nosso) a flutuar numa mistura homogénea de licor de menta, vodka e café. Com o passar do tempo, o gelado derrete-se no cocktail, transformando assim o sabor da bebida enquanto ela é consumida. É uma forma refrescante de terminar um dia quente de calor, mesmo utilizando o café. Uma bebida que merece estar incluída no menu permanente do Hotel Ilhamar.

Ilhamar’s alcohol, coffee and ice cream concoction was the most interesting and original cocktail we tasted during Luanda Coffee Week. The caxinde ice cream (caxinde is a tea leaf native to Angola) floating on a homogeneous mixture mint liqueur, vodka and coffee was a unique interpretation of a cocktail, as as time went by and the ice cream melted, the cocktail’s flavor profile underwent subtle changes as well. It’s a refreshing way to end the day. We hope that the Coffee Cool and Cold becomes a permanent stay at Hotel Ilhamar. 

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