LNL’s Guide to Sushi in Luanda

In Features, Japanese, Restaurants, Sushi by The New Yorker1 Comment

A mere 5 years ago, the concept of sushi in Luanda was unheard of. A couple of daring restaurateurs later and now we have the luxury of listing several sushi spots in the city, with a few more scheduled to open soon. Judging by their success, it seems that sushi is in Luanda to stay. And that’s an excellent thing.

Something to note: No matter where you go, sushi in Luanda will be expensive. The words ‘expensive’ and ‘Luanda’ are usually used in the same sentence, for a reason. There’s simply no escaping this reality. Depending on the establishment, the fish used in the sushi usually comes from overseas and needs to be stored in the freshest conditions possible, which means huge electricity and transport costs in Luanda. Now that we’ve gotten that out of the way, where is it possible to eat sushi in Luanda?

Há uns 5 aninhos atrás, se perguntasse à alguém em Luanda sobre onde comer sushi na cidade, era possível que lhe rissem na cara. Um par de anos depois e agora podemos nos dar ao luxo de fazer listas sobre onde comer sushi em plena Luanda. Como os tempos mudam! E atenção que esta lista estará em constante transformação: conhecemos mais dois lugares que estão prestes a abrir. Pelos vistos, parece mesmo que o sushi veio para ficar. E isto é excelente.

Contudo, é importante realçar o seguinte: não importa onde fôr, o sushi em Luanda será caro. Não é nenhum acidente que as palavras “caro” e “Luanda” se econtram facilmente nas mesmas frases. Não há como fugir desta realidade. É claro que no que toca ao sushi, existem lugares mais caros que outros, mas os preços exorbitantes têm haver com o custo do peixe, que muitas vezes vem de fora, e o custo da energia necessária para o seu armazenamento, que tem que ser em condições higiênicamente perfeitas. Dito isso, vamos para o importante: onde comer sushi em Luanda?

Restaurante Sushi Belas

Located in Belas Shopping, it’s very convenient if you are in Luanda Sul and don’t feel like having the ubiquitous Brazilian/Portuguese/Angolan food always on offer at the food court. The restaurant is small, vibrant red, and decorated with Japanese motifs throughout; it’s one of the few eateries on the Belas Shopping food court that offers its own seating area. Another unique thing about Sushi Belas is that the main sushi chef is Angolan – his name is Dárcio Machado and he was recently featured in Angolan newspaper Novo Jornal as ‘Figure of the Week’.

Perceptions of the sushi at this establishment vary among our team. Some of us have eaten here and became sick, convinced that the fish couldn’t have been fresh. Another group of us has eaten here and absolutely loved the sushi. Both groups agree though that this is the more casual place to enjoy sushi in Luanda, something to enjoy if you are in Luanda Sul and craving sushi but not necessarily a place to brave the traffic for. Both groups also agree that you should definitely have the sake here. We are sure that the place will improve with time, as sushi gains in popularity in Luanda and more and more Angolans are appreciating it. That, and Dárcio seems to be improving as well.

Localizado no Belas Shopping, este pequeno restaurante é especialmente conveniente se vive em Luanda Sul e está um pouco farto da comida brasileira/portuguesa/angolana sempre disponível na praça de alimentação deste lugar. O restaurante é aconchegante, decorado em tons de vermelho vibrante e pequenos artigos artísticos japoneses; é dos poucos restaurantes na praça de alimentação do Belas que tem as suas próprias cadeiras e mesas. Outra originalidade do Sushi Belas é o facto do sushiman ser angolano – chama-se Dárcio Machado e foi recentemente perfilado no Novo Jornal como ‘Figura da Semana’.

A nossa equipa tem opniões diferentes no que toca ao sushi deste restaurante. Alguns de nós comeram aqui e ficaram doentes, convencidos que o peixe não poderia ter sido fresco; outros comeram aqui e adoraram o sushi. Os dois grupos concordam que é um lugar descontraído comparado com os outros restaurantes de sushi em Luanda, principalmente para quem está em Luanda Sul. Mas não é necessariamente um destino em si para quem não vive na zona, principalmente com o trânsito que todos nós conhecemos. Os dois grupos também concordam que o sake aqui é uma maravilha. Achamos que este lugar vai melhorar com o tempo, ainda mais agora que o sushi está a se tornar cada vez mais popular em Luanda e cada vez mais angolanos estão dispostos a prová-lo. E o Dárcio também parece que melhora a cada dia.

Asia Lounge

For business travelers in Luanda that are staying at Skyna, Hotel Trópico, or Epic Sana, Asia Lounge is the most convenient place to get your sushi fix, as it’s mere steps from any of the aforementioned hotels. The same applies for Luandans who live and work in the greater Mutamba area. Asia Lounge constantly wins its patrons over with its modern, stylish décor and above-average service for Luanda. Here, the waiters actually smile and are usually quick to bring out your food, although as with most places in Luanda, experiences vary. Nonetheless, we have been consistently impressed with the level of service here. Luandans will also tell you that the elegant Asia Lounge is perfect for dates. Snag a table on the partially secluded second level and enjoy the cozy, romantic atmosphere.

The sushi served at this restaurant is definitely of higher quality than at Restaurante Sushi Belas, as is the sashimi. It has definitely been improving since the restaurant first opened in 2009. Additionally, the sushi chef and the other chefs here seem to have a better grasp of Japanese cuisine in general. For its location and ambiance, the restaurant’s prices are surprisingly affordable (for Luanda), and you can get 12 pieces of sushi for about $30. The sushi tends to be better than the other entrees, which are similarly priced. In the absence of sake, pair your sushi with the excellent and plentiful wine on offer here.

Para viajantes que estejam alojados no Skyna, Hotel Trópico ou Epic Sana, o Asia Lounge é a opção mais conveniente para se saborear um bom sushi, já que fica a escassos metros dos hotéis mencionados acima. O mesmo se aplica aos luandenses que vivem ou trabalham nesta zona. Este restaurante tem sabido agradar os seus clientes com a sua decoração trendy e moderna e um atendimento acima do normal em Luanda. Aqui, os garçons são realmente amigáveis e rápidos em trazer a comida, mas como é comum em Luanda as experiências das pessoas variam. Mesmo assim, temos sido constantemente impressionados pelo nível de atendimento aqui. Os nossos amigos luandenses também nos dizem que o Asia Lounge é perfeito para jantares românticos. Tente usufruir de uma das mesas um pouco escondidas no piso superior e desfrute do ambiente aconchegante e sofisticado.

O sushi servido neste restaurante é definitivamente melhor que o sushi no Belas, e o sashimi também. Tem melhorado bastante desde que o Asia Lounge abriu em 2009. Temos a sensação também que os sushimen aqui têm melhor domínio da cozinha japonesa. Pela sua localização e pelo seu ambiente, os preços aqui practicados são surpreendentemente acessíveis (para Luanda), e pode comer 12 peças de sushi por cerca de $30. O sushi chega a ser melhor que os outros pratos principais, que custam quase o mesmo. Na ausência de sake, acompanhe o seu sushi com um dos muitos vinhos excelentes ao seu dispor nesta linda casa.

Cais de Quatro 

Simply put, it’s among the three most popular restaurants in Luanda, no matter how many new ones are opening up in the capital. The Cais has the best view of Luanda Bay, among the best ambiances in the city, a cool ocean breeze, al fresco dining, and you can even see little fish swimming in the Bay water. The chaos of Luanda seems far away and the ever-changing skyline glitters in the distance. After the cocktails kick in you might even be forgiven for momentarily forgetting you are in Luanda. If only the food here was as consistent as the view…

Cais de Quatro was one of the first restaurants to bring sushi to Luanda on a regular basis, if not the first. They used to only serve sushi on Thursdays but the popularity of the dish was such that they started serving it every day of the week except for Mondays. The quality of their sushi is among the best in the city, the fish is usually flown in from South Africa and the sushi chefs are Brazlian. Whenever we go there, more often than not we will see someone with a huge sushi boat on their table. The popularity of the dish has grown so that people now go to Cais for the sushi, and not just the passion fruit caipirinha or the petit gateaux. For the ambiance, the view, and the quality of the fish, a trip to Cais just for the sushi is totally worth it.

É simplesmente um dos três restaurantes mais populares em Luanda, não importa a velocidade com que se abrem novos estabelecimentos nesta cidade. O Cais tem a melhor vista sobre a baía, dos melhores ambientes em Luanda, uma refrescante brisa do mar, refeições ao ar livre, e até é possível ver peixinhos a nadar na água. O caos de Luanda parece longe e, do outro lado do mar, a silhueta da cidade, sempre em constante mudança, brilha reluzente. Depois das cocktails começarem a surtir efeito até o desculpamos se por breves instantes esquecer que ainda está em Luanda. Quem dera que a comida fosse tão consistente como a vista…

O Cais foi dos primeiros restaurantes em Luanda a servir sushi com regularidade, se não o primeiro. Antes, o sushi só era servido às quintas-feiras, mas a popularidade era tanta que agora servem esta iguaria todos os dias menos às segundas. A qualidade do sushi é das melhores na cidade e o peixe normalmente vem da África do Sul. Os sushimen são brasileiros. Nas nossas visitas ao Cais é comum vermos clientes a desfrutarem de um grande barco de sushi, peça a peça. A popularidade do sushi no Cais cresceu ao ponto das pessoas se deslocarem lá específicamente pelo sushi e não só pelas excelentes caipirinhas de maracujá e o petit gateaux divinal. Pelo ambiente, a vista da cidade e a qualidade do peixe, deslocar-se ao Cais só mesmo pelo sushi vale a pena.

 

Shogun

This is one of the best restaurants in the city serving sushi and it’s worth the trip to the Ilha, no matter where you live in the city. It’s location right at the beginning of the Ilha is a further advantage, as it allows you to have a proper Sunday seaside meal without having to endure the chronic traffic jams to get to places further afield, such as Miami Beach of Chillout. The service is decent and their attitude is very professional. Even so, and notwithstanding the call buttons they have at every table, service can be extremely slow at times. The restaurant has an interior dining area that is rather cold and unwelcoming, but we have to say that the playlist is quite good. The exterior dining area is a lot more attractive with its seaside view, all-white décor (white tables, white chairs, white daybeds with white curtains). There is also a private room available which boasts a chef’s table so that you can get a clear view of their work.

When you come here however, you can’t help but notice the clear price discrimination going on – the owners only want this place accessible to a specific (read: high end) segment. Even on Sundays, the deck chairs are a full 1000kz more expensive than their equivalent at Lookal or Coconuts, for example. The ambiance is always laidback (sometimes too laid back) and management makes sure it stays that way. This is a “posh beach”, ladies and gentlemen. The place is slowly starting to become popular for special events like weddings and anniversaries among Luanda’s well-off, but even these are carefully selected – management reserves the right to decline your request – and they prohibit loud music as further discouragement. Name me one Angolan that would throw a party without dance music…

But no matter how many gripes we have with certain attitudes at Shogun, the sushi and sashimi here are too good to ignore. Don’t get us wrong, the fusion kitchen is good too, but who are we kidding, we go mainly for the sushi, prepared by the Japanese-Brazilian sushi chef. Eating a piece of delicious sashimi right next to the ocean followed by a sip of sparkling sangria…bliss. Keep in mind however that bliss doesn’t come cheap here: the least you will pay for a sushi & sashimi combo + sparkling sangria + desert is $100. Cocktails such as margaritas and caipirinhas are between 3000 and 4000kz…yes, that’s $30 for a cocktail. Overall, on a good day the restaurant has a unique and differentiated vibe that is only let down by the state of the bathrooms, which are nice but suffer from inadequate upkeep.

Great food. Fusion kitchen. Gourmet presentation. High quality.

Este é dos melhores restaurantes de sushi na cidade e vale mesmo a pena a viagem. Muito bem localizado num canto perfeito logo no inico da Ilha de Luanda, o que se traduz numa grande vantagem para quem quer comer bem e de frente para o mar sem necessariamente aturar o transito da ilha em dias como Domingo, por exemplo. Dedicam algum cuidado ao serviço que tem um look muito profissional. Apesar disso o serviço é extremamente lento, mesmo usando o sistema botão de chamada. Tem uma sala interior pouco acolhedora (mas com música ambiente agradável) e uma zona exterior muito mais atraente com vista para o mar e decoração branca (mesas, cadeiras, camas com cortinas e espreguiçadeiras). Existe ainda mais um espaço localizado no extremo oposto onde eventualmente se recebem as pessoas naquele sistema de “cozinheiro a cozinhar a tua frente”.

Existe claramente a intenção de descriminar pelo preço para tornar o lugar acessível apenas a um segmento especifico. Mesmo ao domingo, pelo que sei as espreguiçadeiras (zona da praia) custam mais 1000 kwanzas do que uma cadeira no Lookal ou Coconuts. O ambiente é sempre descontraído mas cuidado. Chamemos de “praia fina”. O espaço está agora a tornar-se apetecível para realização de eventos como aniversários e casamentos, junto desse segmento (classe média alta), no entanto reservam-se ao direito de selecção e usam o facto de ser proibido tocar musica como factor de desencorajamento (mwangolé não aceita dar uma festa sem musica).

A cozinha de fusão é boa mas o que nos chama aqui vez após vez é mesmo o sushi e o sashimi, preparado pelos sushimen brasileiros de ascendência japonesa. Quando comidos a beira mar com uma sangria a acompanhar…divinal. O preço mínimo por pessoa (um combinado de sushi e sashimi + uma sangria de espumante + um doce) fica por volta dos $100. Os cocktails variam entre 3 a 4 mil kwanzas (margueritas, caipirinhas, etc). O restaurante tem uma vibe óptima e diferenciada, que só peca pelo WC bonito mas pouco cuidado.

Comida óptima. Cozinha de fusão. Apresentação gourmet. Grande qualidade.

 
Oon.dah

 We’ve found the best sushi in Luanda, and it’s prepared by a gentleman called Edwin Santa Ana.

Oon.dah is many people’s favorite restaurant in Luanda, for a reason. It has all the trappings of a high-end establishment in a cosmopolitan city and is widely seen as the most sophisticated restaurant in the capital and its premier fine dining destination. It has excellent décor, interior designers from London, a long granite bar sourced from South Africa, delicious cocktails, gourmet cuisine, and friendly staff. Oh, and it’s owned by the President’s daughter, who incidentally owns a few other places in Luanda, though none quite like this. You’d be forgiven for thinking that serving delicious sushi and sashimi is overkill.

The restaurant’s excellent Asian-fusion kitchen is headed by Chef Samson Peter, who’s worked at a multitude of places before being lured to Angola with promises of riches, and Ms. Laurentina Trindade, ex-chef at Restaurante De Castro Elias in Lisbon, now works here as well. Edwin Sta. Ana, who hails from the Philippines by way of South Africa, is the resident sushi chef. This is perhaps the only place in Luanda where you can get your fix of decidedly high-brow fare such as Wagyu Beef and truffles, and the wine list is up there with the best in the city. The restaurant is located on the second floor the tallest building in Luanda, the ESCOM Tower, and Doo.Bahr, its sister establishment, is located one floor above.

Now back to the sushi. This restaurant has it in abundance and even offers a very popular sushi take-away service. Perhaps what sets the sushi at Oon.dah apart from its competition is the attention the team here pays to the freshness and quality of the fish. Because of their deep pockets, management is able to source the best ingredients from around the world. The fish used in the sushi, such as tuna and salmon, is sourced from Norway; it arrives in Luanda on Thursday evenings having left Oslo on Wednesday early morning. The result: the best sushi in Luanda, sushi that has us returning to Oon.dah with our visiting friends and “fresh-off-the-plane” expats and tell them, you know, Luanda really isn’t that bad.

Encontramos o melhor sushi em Luanda, e é preparado por um tal de Edwin Santa Ana.

O Oon.dah é o restaurante do momento, considerado por muitos dos nossos amigos como o melhor restaurante da cidade. Tem todas as características de um restaurante de luxo em qualquer cidade cosmopolita e é visto como o restaurante mais sofisticado da capital e o seu destino principal para fine-dining. A decoração é excelente, feita por conceituados designers de Londres, o longo bar de granito foi encomendado à África do Sul, as cocktails são autênticas delícias, a cozinha é gourmet, e a equipa que aqui trabalha é amigável. Como é sabido o restaurante tem como dona a filha do presidente, mulher que detém outros lugares em Luanda mas nenhum tal como este. O facto de servirem sushi e sashimi é a cereja por cima do bolo.

A deliciosa cozinha de fusão asiática é chefiada pelo Chef Samson Peter, que já trabalhou em vários estabelecimentos de referência à volta do mundo antes de ser seduzido a vir à Luanda com promessas de riqueza. A dona Laurentina Trindade, ex-chef no Restaurante De Castro Elias em Lisboa, também faz parte da equipa. O sushi está a cargo de Edwin Sta. Ana, um filipino que fixou-se na África do Sul ainda muito jovem. O Oon.dah é talvez o único lugar em Luanda onde é possível comer iguarias como Wagyu Beef e trufas, e a carta de vinhos é das melhores da cidade. O restaurante fica no segundo andar do prédio mais alto de Luanda, a Torre ESCOM, e o Doo.Bahr, estabelecimento irmão, fica no terceiro piso.

Mas voltemos ao sushi. Este restaurante tem-o em abundância e até oferece o serviço de sushi take-away, que tem sido um verdadeiro sucesso. Talvez o que eleva o sushi do Oon.Dah para outro patamar  quando comparado com a concorrência é a atenção prestada pela equipa a qualidade e frescura do peixe. Nenhuma despesa é poupada. Por causa dos seus bolsos fundos, a equipa pode se dar ao luxo de adquirir os melhores ingredientes a nível mundial. O peixe usado no sushi, como por exemplo o atum e o salmão, é importado da Noruega. Sai de lá às 6 da manhã de quarta-feira e chega à Luanda quinta-feira à noite. O resultado: o melhor sushi de Luanda, sushi que faz com que regressemos ao Oon.dah com os nossos amigos recém-chegados ou que estão em Luanda pela primeira vez, sushi que faz com que lhes dissemos “sabe, Luanda não é tão má assim…”

Coming Soon
 
Origami Restaurant

It will be located on the swimming pool terrace of the Epica Sana Hotel and feature sake and Japanese whisky. As of yet there is no opening date but you can certainly contact Epic Sana to find out more.

Origami Restaurant

Será localizado no terraço do Epic Sana, ao lado da piscina. Servirá sake e whiskies japoneses. Por agora ainda não tem data de abertura mas com certeza que pode contactar a equipa do Epic Sana para saber de mais detalhes.

Restaurante Origami

À la Karte Gourmet & Sushi Bar
(Restaurante Kasta Lounge)
It opened in December 2012 (we think) but we haven’t yet been able to make a visit, nor do we know if it is fully operational yet. À la Karte is part of the Kasta Lounge establishment and located in the same complex, off the Estrada da Samba on your way to Luanda Sul. From the looks of things it seems quite interesting. We’ll let you know as soon as we sample it.

Abriu em Dezembro de 2012 (achamos) mas ainda não tivemos chance de lá ir, nem sabemos se está totalmente operacional. O Restaurante À la Karte é um projecto afecto ao Kasta Lounge e está localizado no mesmo complexo. Pelo aspecto, parece ser interessante. Daremos o nosso parecer logo que lá formos.

Foto Sushi Belas: Sapo Angola
Fotos Oon.dah: Oon.dah Facebook and Luanda-Nightlife Instagram
Foto À la Karte: Andre Oliveira (sushiman do restaurante), softwinner.pt

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