LNL Além-Fonteiras: O 5 Festival de Gastronomia de Benguela

In Benguela, Features, LNL Além Fronteiras, Restaurants by Luanda NightlifeLeave a Comment

 

IMG_7148

Numa manhã de sexta-feira, enquanto a cidade de Luanda preparava-se para mais um dia de trabalho e as artérias da capital afundavam-se no trânsito, nós pegamos num voo TAAG e rumamos ao sul. O destino estampado no talão de embarque: Catumbela. O motivo: o 5º Festival de Gastronomia de Benguela, denominado “Paladares Mil”. Sim, estávamos a viajar para comer. Existe melhor motivo?

DSCN1144

O Luanda Nightlife aceitou o convite da Direcção Provincial de Comércio, Hotelaria e Turismo de Benguela, na pessoa da Dra. Maria Alice Cabral, para cobrir e promover o evento, que decorreu de 9 a 11 de Maio. Durante a nossa estadia actualizamos os nossos leitores in loco e ao vivo nas nossas redes sociais, nomeadamente o Facebook, Twitter e Instagram, numa verdadeira tentativa de promover o Festival globalmente, lá onde estão os nossos leitores e não só. Somos residentes de Luanda e não fazíamos ideia sequer da existência deste evento, que já está na sua 5ª Edição. É com muito prazer e orgulho que participamos na sua divulgação desta vez e, quem sabe, atiçamos os nossos leitores para uma possível viagem em Benguela para visitar a próxima edição. Porque vale mesmo a pena.

DSCN1186

Durante os três dias do evento, a área defronte ao Porta Aviões, na Praia Morena, foi transformada num verdadeiro Festival de sabores, cores, sons e experiências. Entre os restaurantes Benguelenses que marcaram presença no espaço, montando tendas, mesas e cadeiras, fogões móveis, grelhadores e similares destacam-se o Restaurante Escondidinho, Pescador, e Bodona, todos do mesmo grupo hoteleiro, o Lodge Kapembawé, a Cafeteria Harmonia de Sabores, a Cervejaria Fininho, o Pitéu Catering, o Restaurante Luso, ente vários outros.

DSCN1151

Das coisas mais giras de se ver foi a boa aderência do público benguelense. Os três dias do evento registaram enchentes, principalmente sábado, quando decorreu a cerimónia de eleição do Mr. Benguela, e domingo, o dia de encerramento e da atribuição dos prémios. Em algumas ocasiões era quase impossível encontrar uma mesa onde jantar e petiscar.

DSCN1191

O Festival de Gastronomia de Benguela foi oficialmente aberto por volta das 19h00 de sexta-feira pela Directora Maria Alice Cabral, mencionada acima, o Presidente da Associação dos Hoteleiros de Benguela, Sr. Jorge Gabriel, e o Governador de Benguela, o Sr. Isaac dos Anjos. Ficamos também a conhecer o júri dos três principais eventos culinários do Festival: a conceituada Chef Elsa Viana, detentora de uma longa e prestigiada no mundo da alta gastronomia com uma passagem pela Haute École de Gastronomie Lenôtre, em Paris, e o Pedro Cristóvão, também um ilustre conhecido da arte de culinária e licenciado na Escola Superior de Hotelaria e Turismo de Estoril.

IMG_7146

O primeiro de três eventos principais do Festival aconteceu logo na sexta-feira: foi a apresentação e degustação pelo júri de pratos confeccionados com cerveja. Participaram os restaurantes Escondidinho, Pescador, Bodona, o Lodge Kapembawé. O grande vencedor deste prémio foi o Lodge Kapembawé. Para o segundo prémio, pratos confeccionados na Bimby, ganhou o Pitéu Catering, recém entrados no panorama gastronómico da cidade de Benguela. Por fim, na categoria de pratos confeccionados ao vivo, o grande vencedor foi o Chef Eda Carlos, mais conhecido como Chef Ary, da Cafetaria Harmonia dos Sabores.

IMG_7139

Regressamos a Luanda com um sorriso nos lábios, a barriga cheia e repletos de recordações de um fim-de-semana muito bem passado. O turismo gastronómico de Benguela está em alta, é dinâmico e nota-se a força, visão e vontade de trabalhar de quem o dirige. Ficamos felizes por existirem eventos assim fora da capital e saímos ainda mais convictos que mais do que nunca, Angola definitivamente não é só Luanda.

Para o ano, voltaremos.

DSCN1146

English Version

On a rather busy Friday morning, as the city of Luanda readied itself for another frenetic workday and its streets became clogged with the city’s notorious traffic, we hopped on a TAAG flight and headed south. On our boarding pass was written ‘Catumbela’. The occasion: Benguela´s 5th Annual Gastronomy Festival. Yes, we were traveling to eat. Is there a better reason to travel?

DSCN1147

Luanda Nightlife was invited to the Festival by Benguela’s local tourism and hospitality board and their provincial director, Dr. Maria Alice Cabral, to cover proceeding and promote the event held from May 9-11. We didn’t think twice. During our stay we updated our followers through our usual haunts – Instagram, Facebook, and Twitter – ensuring that the Festival reached our widest audience possible, wherever they may be in the world and especially in Luanda. This event was now in its fifth year and as Luanda residents we didn’t even know it existed. Clearly, there was an issue with communication. So it was with great pleasure, expectation and sense of pride that we participated in this event’s coverage, hoping that we excited our readers enough so that perhaps next year they’ll make the trip south to Benguela for next year’s Festival. Because it’s definitely worth it.

DSCN1145

During the 3-day long event the area in front of the Porta Aviões structure next to Praia Morena morphed into festival-grounds full of sound, color, flavors and experiences. Among the Benguela restaurants that took their kitchens and set up an open-air, stripped down version of themselves, complete with tables, chairs, portable ovens and grills were Restaurante Escondidinho, Restaurante O Pescador, and Restaurante Bodona, which all belong to the same restaurant group, Lodge Kapembawé, Harmonia de Sabores, Cervejaria Fininho, Pitéu Catering, and Restaurante Luso.

DSCN1177

One of the first things to stand out to us was the number of Benguela residentes on the grounds. All three days of the event registered a full house, especially Saturday (for Mr. Benguela’s ceremony) and Sunday (for the awards ceremony and official closure of the event). On these two nights in particular it was hard to find an open dining table.

IMG_7168

The 5th Annual Benguela Gastronomy Festival was officially opened at around 7pm on Friday evening by Ms. Maria Alice Cabral, mentioned above, as well as the Association of Benguela Hotels president, Mr. Jorge Gabril, and Benguela’s governor, Mr. Isaac dos Anjos. It was on Friday that we also got to know the event’s judges: the well-travelled and esteemd Chef Elsa Viana, who embarked on a long and distinguished culinary career after graduation from the Haute École de Gastronomie Lenôtre, in Paris, and Pedro Cristóvão, himself a well-traveled culinary arts man who graduated from Portugal’s widely acclaimed Escola Superior de Hotelaria e Turismo de Estoril.

IMG_7155

The first of three main competition took place on Friday and followed a basic premise: chefs had to prepare a dish for the judges featuring beer as an ingredient. Participating restaurants included Escondidinho, Pescador, Bodona, and Lodge Kapembawé, the latter of which won the competition. The second event award-winning opportunity were dishes prepared entirely on a Thermomix appliance (known locally as a Bimby). Pitéu Catering, new entrants to Benguela’s culinary scene, took that award home. The last competition held was the most prestigious and the most awaited: dishes made from scratch, and live, for the judges. Chef Eda Carlos (Ary) from Harmonia dos Sabores was the night’s biggest winner.

If the cooking competitions aren’t your thing, keep in mind that not only does the Festival not charge entry but that you can eat at any of the restaurants stands anytime you want. In case you were getting bored, at any given time there are chefs doing live cooking ‘shows’, caldo on Sunday (traditional fish soup great for curing hangovers), live music and other activities.

DSCN1202

We went back to Luanda smiling and content, with our bellies full. It was a weekend well-spent. Benguela’s culinary tourism is alive and well, but above all it’s dynamic and wants to improve. And most importantly, the people in charge want to make it happen, regardless of the odds. We greatly enjoyed the experience and next year we’ll be back for more.

DSCN1189

DSCN1160

Leave a Comment