Tribute to Claudia 2015: Incredible India by Chef Alfred Prasad (2° Dia)

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Fotos por Vasco Célio/Stills.pt

11 de Novembro.

Em Angola celebrava-se o 40° Aniversário da nossa independência; na Índia, e um pouco por todo mundo onde existem indianos, celebrava-se o Diwali (Festival das Luzes), uma festa religiosa hindu que simboliza a destruição das forças do mal; em Albufeira, preparávamos-nos para uma das refeições mais esperadas da semana – Incredible India by Chef Alfred Prasad. Não podia ter calhado num melhor dia.

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O Chef Alfred Prasad é um dos nomes mais respeitados da cozinha indiana moderna da actualidade. Durante 13 anos trabalhou como Director de Cozinha e Chef Executivo do grupo Tamarind Collection, que detém 4 restaurantes: o Tamarind of Mayfair, Imli Street, e Zaika (todos em Londres) e o Tamarind of London em Califórnia. Ganhou a sua primeira Estrela Michelin aos 29 anos pelo Tamarind of Mayfair e manteve a Estrela durante 12 anos seguidos. Ao fim do 13° ano deixou o Tamarind Collection e procura agora abrir o seu primeiro restaurante – um lugar com o seu nome – em Londres.

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills

No Vila Joya, o Chef Prasad presenteou-nos um menu indiano com fortes influências portuguesas. Quis celebrar a influência portuguesa na cozinha indiana, influência esta que fez se sentir principalmente nas ex-colónias portuguesas de Goa, Diu e Damão. Foram os portugueses que trouxeram a batata, o tomate,  o ananás, a goiaba e a pimenta do Brasil para a Índia; hoje, é difícil pensar em gastronomia indiana sem a presença de pimenta. Durante o jantar, enquanto apresentava cada prato do menu, o Chef fez questão de explicar-nos as origens desta fusão de sabores e ingredientes; acabou por prestar uma homenagem às ligações culinárias entre o seu país de origem e o país onde estava agora a deliciar-nos.

É de realçar que o estilo de cozinha indiana do Chef Prasad é muito mais subtil, muito mais leve que a comida indiana que estamos habituados e que é servida nos restaurantes indianos populares espalhados pelo mundo. Comecemos pelo amuse bouche:

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills

Chamava-se “Texturas de Beringela”. Simples assim. Desapareceu em menos de uma dentada. Mas as diferentes texturas e temperos evocavam, levemente, o sabor do subcontinente.

Seguiu-se depois a Salada de Grão com Chips de Trigo com Iogurte e Romã, Menta, e com Chutneys de Tamarindo:

Um prato complexo, com diferentes sensações e variadas combinações de texturas e sabores, mas que funcionou como um todo. Foi acompanhado pelo champagne 1999 Billecart-Salmon “Cuvée Nicolas François Billecart”.

O Pernil de Cordeiro com Cevada Pérola e Especiarias Chettinad foi o quarto prato da noite e um dos menos memoráveis, apesar de ser uma excelente ponte entre o anterior e o que veio a seguir. É que a qualidade dos outros pratos era elevada. Foi acompanhado pelo tinto Niepoort Omlet 2010.

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival

O Pregado com Crosta de Mostarda e Ervas, Caldo Indo-Português de Gengibre, Leite de Côco e Açafrão e Geleia de Côco foi talvez o nosso preferido da noite. A combinação de sabores tão intrínsecos a cozinha do subcontinente – falamos especificamente do leite de côco com açafrão e o gengibre – com o caldo indo-português foi uma jogada acertada e juntou de forma criativa os sabores dos dois países. O tinto Niepoort Redoma 2014 foi o acompanhante.

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills

Outro prato que mereceu rasgados elogios dos meus companheiros de mesa foi o Lagostins e Gambas Grelhadas com “Molho de Caril da Mama”. Este foi talvez o prato mais picante da noite e a primeira vez no curso do jantar que o Chef usou caril. Foi harmonizado com uma cerveja: a Sovina India Pale Ale, feita especialmente para a ocasião.

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills

O único prato de carne da noite foi o excelente Medalhão de Porco com Crosta de Especiarias, Vinha d’Alhos, Legumes jovens em cominho e Açafrão Pula, em mais homenagem óbvia à cozinha portuguesa com a inclusão da vinha d’alho e, claro, do porco, que não é comido pela maioria Hindu. O Nieport Babutu 2013 foi o acompanhante.

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills

Para a sobremesa, uma reinterpretação fantástica de arroz doce com bagas desidratadas acompanhado por champagne Billecart-Salmon Brut Rosé.

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills


Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills

Tribute to Claudia, Vila Joya's International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015; November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad Photo: Vasco Célio/Stills

Tribute to Claudia, Vila Joya’s International Gourmet Festival, 10-15 Nov 2015;
November 11, ICREDIBLE INDIA, with Chef Alfred Prasad
Photo: Vasco Célio/Stills

 

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