Restaurante Embarcad’ouro

In ***, Morro Bento, Portuguese, Puxado / Upmarket $$$, Restaurants by Luanda Nightlife2 Comments

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“Embarcadouro é o sítio… Embarcad’Ouro é o espaço lounge onde somos convidados a deambular e experimentar as mais requintadas sensações em ambiente extremamente acolhedor. Embarque e deixe-se navegar pela mão do nosso chef. Aconchegue-se e prolongue a noite connosco, desfrute dos nossos sabores e de boa música, descontraia e envolva-se no ritmo africano”. Esta é a promessa feita na brochura do Restaurante Embarcad’Ouro, que recuperámos no Executive Hotel Samba, que faz parte do mesmo grupo. O restaurante promete muito, lá voltámos depois de muitos anos e fomos com expectativas altas. Aqui segue a nossa crítica.

“Embarcadouro is the place… Embarcad’Ouro is a lounge where one is invited to wander and try out the most refined sensations in a very cosy setting. Take off and travel on the back of our chef’s hand. Sit down and spend the night with us, while savouring our flavours and good music, relax and get into the African rhythm”. This is what Embarcad’ouro’s brochure, which we grabbed at Executive Hotel Samba (from the same hospitality group), promised us. The restaurant looked promising, we hadn’t been in ages and our expectations were high. Here is our review.

Localização | Location

Localizado no Embarcadouro do Mussulo, na fronteira entre o Morro Bento e o Futungo de Belas, o Restaurante Embarcad’Ouro é um dos mais conhecidos na cidade, na região de Luanda Sul. Dentro do seu complexo, encontrará também um parking gratuito.

Located on the dock to Mussulo, at the border between Morro Bento and Futungo de Belas, restaurant Embarcad’Ouro is one of the most famous in the city, more specifically in the South of Luanda. Inside its compound, you can also find a free car park.

Decoração | Décor

O Embarcad’Ouro tem uma decoração que consideramos “afro-chic”, com espaços diferentes de bar e restaurante, tanto externo, em zona coberta ou descoberta e uma zona interna. Decidimos jantar na zona externa coberta, onde há mesas amplas ou pequenas para jantar, cadeiras com braços e candelabros de vidro brancos. O ambiente é bastante confortável e acolhedor.

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Embarcad’Ouro has an “afro-chic” kind of décor, with several different spaces that go from a bar to a restaurant, with a covered terrace and an open-air space as well. We decided to have diner in the covered terrace, where one can find ample and small tables, armchairs and white glass lamps. The vibe is cosy and welcoming.

Serviço | Service

Fomos rapidamente acolhidos com o menu e carta de vinhos, e nunca nos sentimos abandonados. No entanto, sentimos alguma inexperiência (ou pura falta de atenção) por parte de um dos empregados de mesa, que foi colmatada por outro empregado (pareceu ser o chefe de sala, mas não podemos confirmar) e pelo gerente, que tomou o seu tempo para falar connosco quando tal foi necessário.

We were quickly welcomed with a menu and a wine list and we never felt abandoned by the staff. Nevertheless, we had to deal with our waiter’s inexperience (or lack of attention to detail). This was eased by the intervention of another waiter (that we think was the Maître d’, but can’t confirm) and by the restaurant’s manager, who took his time to acknowledge and talk to us when needed.

Couvert

O couvert chegou prontamente à nossa mesa, numa espécie de tábua esguia com mini pratos. Estes continham:

  • azeitonas pretas e verdes
  • paté de atum com maionese, ovo e salsa: estava bom
  • salada de cogumelos com presunto (?): os cogumelos eram de lata. Uma salada (e qualquer prato digno desse nome) merece cogumelos frescos. Estava intragável.
  • salada de grão com bacalhau e cebola: estava bom e não sobrou para contar história.

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The couvert was quickly brought to our table, on a wooden board with mini-plates. These consisted of:

  • black and greens olives,
  • tuna and mayo paté, with eggs and parsley: it was nice
  • a dried prosciutto and mushroom salad – the mushrooms were canned ones. A salad (or any dish worthy of that name) deserves fresh mushrooms. It was inedible.
  • a garbanzo bean and codfish salad, with onions: it was good and we almost licked that mini-plate!

Entradas

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Para as nossas entradas, encomendámos uma salada de tomate com mozzarella (somos fãs de uma boa Salada Caprese!) e uma salada de lascas de bacalhau. A salada de bacalhau estava óptima, com um bacalhau leve e macio. A salada de tomate foi uma decepção: ao invés de mozzarella, recebemos queijo fresco. É o seguinte: gostamos de queijo fresco e consumimos quase diariamente, mas NUNCA pagaríamos 2100 Kwanzas para comer 1/2 tomate com 1/2 queijo fresco. Queríamos mozzarella, a verdadeira. Faltou primor e informação quanto a este prato. Reclamamos junto do empregado de mesa, que nos respondeu que não sabia muito de queijos, o que não é resposta a dar a um cliente. Meia hora mais tarde, o gerente foi ter connosco, e explicou que não havia mozzarella e pediu desculpas pelo prato ter sido servido sem a informação prévia que um dos ingredientes não estava disponível. De seguida, retirou a salada da nossa conta. Ficamos gratos pelo gesto, que mostra humildade e profissionalismo. Falta muito disso em Angola, mas vemos cada vez mais nos estabelecimentos que frequentamos.

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For our appetizers, we ordered a tomato and mozzarella salad (we love a good Caprese Salad!) and a shredded Codfish salad. The latter was delicious and the codfish was soft and tender. The tomato salad was a deception: instead of mozzarella, a cheap fresh white cheese was chosen. Let us explain: we love fresh cheese and we eat it at home daily, but we would never spend 21 USD (2100 Kwanzas) to eat half a tomato with fresh cheese. We wanted mozzarella, as was promised! This dish lacked refinement and prior information about the change in the ingredient list. When we complained with our waiter, he just replied “I know nothing about cheeses” and such answer should not be given to a client. Ever. Half an hour later, the manager approached us and apologised for the absence of mozzarella and said the dish shouldn’t have been served without it. Afterwards, he took the salad off of our bills and we appreciated his gesture. Such professionalism to deal with a problem is something that is lacking in Angola and other restaurants should learn from this.

Pratos Principais | The Entrées 

Queríamos magret de pato e carne de porco, mas avisaram-nos que ambos os pratos não estavam disponíveis. Finalmente, descobriram que havia magret e ao invés de carne de porco, escolhemos um lombo de cherne com molho tropical.

O lombo de cherne grelhado estava maravilhoso. Vinha numa cama de legumes salteados (que não tinham um sabor muito fresco) com molho de alcaparras e ananas quente, que estavam interessantes. No Instagram, enquanto “live instagramamos” a refeição, uma leitora disse que o ananás não tinha ar fresco. Isto é porque estava cozinhado no molho de alcaparras. Achámos a combinação interessante.

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O magret de pato surpreendeu-nos assim que chegou a mesa, num bloco conciso. Sabíamos, instantaneamente, que estaria passado demais. O magret, quando está mal passado, tem uma consistência mais macia, rosa e menos compacta. Estava rijo e difícil de mastigar. A cama de legumes era a mesma que para o lombo de cherne, com um molho de laranja que estava bom. O prato veio acompanhado com batatas fritas caseiras. O gerente compreendeu a nossa reclamação e concordou connosco, dizendo (citámos) que o magret deve ser servido meramente “flambeado”, o que não é muito do gosto dos angolanos. Uma pena, pois magret, para nós, tem de estar mal passado para estar no ponto.

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We initially wanted to order the duck magret and the pork loin, but we were notified both dishes were unavailable. Minutes later, they discovered they still had magret and we ordered the white grouper with tropical sauce instead of the pork. The grouper was marvellous. It came lying on a bed of sautéed vegetables that we did not care for (and weren’t that tasty), on a capers and pineapple sauce. As we were “live instragramming”  the meal on our Instagram feed, a follower noticed the pineapple didn’t look fresh. This is because it was cooked with the capers sauce. We found the combination interesting.

We had a bad feeling about the duck as soon as it arrived at our table; it looked hard and brutish. We knew, instantly, that it was overcooked. The magret, when it is medium-rare, has a soft, pink and less compact appearance. This one was tough, rubbery and difficult to chew. The sautéed vegetables were the same as aforementioned and it also came with homemade French fries. The manager understood our complaint when he came to talk with us. As he said, and we quote, the magret has to get to the table barely “flambéed”, but usually, Angolans don’t like their meat rare. What a pity, because it was exactly how we wanted it.

Sobremesas | Desserts

Já estávamos bastante satisfeitos, mas não queríamos deixar o restaurante sem provar pelo menos uma das suas sobremesas. E que melhor opção que pedir a “Barca de Sabores”, que apresenta uma amostra de cada sobremesa que o restaurante tenha disponível no dia. Este foi o momento auge da nossa refeição, pois fomos brindados com SETE sobremesas:

  • mousse de maracujá (boa);
  • bolo de chocolate (okayzinho);
  • torta de laranja (muito boa e molhadinha);
  • quindim (estranho);
  • pão de ló da casa (um dos destaques do restaurante, mas não ficamos muito fãs. O gerente explicou-nos que esta sobremesa tem tanto sucesso, que os clientes habituais já a encomendam assim que chegam ao restaurante para ter um pão no final da refeição);
  • tarte de limão com merengue (muito bom);
  • mousse de bolacha (a melhor de todas as sobremesas!)

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We were already quite “satisfied” with our meal, but didn’t want to leave the restaurant without a sugary note for our review! And what could we have chosen best than the “Barca de Sabores” which could be translated to “flavours boat” (or, as we called it on Instagram, “dessert galore”) that showcases a sample of all the desserts that are available at the restaurant. This was the highlight of our meal, as we were presented SEVEN desserts:

  • A passion fruit mousse (good);
  • A chocolate cake (okay-ish);
  • An orange pie (so yummy and moist!);
  • A coconut cake (just weird);
  • A homemade sponge cake called “Pão-de-Ló” (one of the most famous dishes of the restaurant, yet we didn’t fancy it much. The manager told us this dessert is so famous and appreciated, usual customers already order it as soon as they get to the restaurant to have it at the end of the meal);
  • A lemon meringue pie (very nice);
  • A biscuit mousse (the best of them all!)

Bebidas | Drinks

O restaurante tem carta de vinhos e alguns cocktails como caipirinhas. Mas estávamos um pouco tímidos e ficamo-nos pela água natural.

The restaurant has a wine list and a few cocktails such as caipirinhas. We were a bit shy and only had water.

Preços | Prices

O couvert custa 700 Kwanzas por pessoa. A salada de tomate e queijo custa 2100 Kwanzas. A salada de lascas de bacalhau custa 1700 Kwanzas. O magret de pato custa 3100 Kwanzas. O lombo de cherne custa 3500 Kwanzas. A barca de sabores (7 sobremesas), para duas pessoas, custa 2500 Kwanzas.

The couvert costs 700 Kwanzas (7 USD) per person. The tomato and cheese salad costs 2100 Kwanzas (21 USD). The shredded codfish salad costs 1700 Kwanzas (17 USD). The duck magret costs 3100 Kwanzas (31 USD). The white grouper costs 3500 Kwanzas (35 USD). The dessert galore costs, for two people, 2500 Kwanzas (25 USD).

A reter

  • a decoração é bastante confortável e agradável;
  • gostámos de alguns pratos como a salada de bacalhau, o cherne e ficamos impressionados com a barca de sabores para a sobremesa, mesmo que não tenhamos apreciado todas as sobremesas, foi uma excelente escolha para terminar o jantar;
  • apreciamos a gentileza e profissionalismo do chefe de sala e sobretudo do gerente, que souberam gerir a nossa frustração e aceitaram as nossas críticas construtivas. Gostaríamos de ver a mesma qualidade no serviço em outros estabelecimentos da nossa cidade.
  • the décor was cosy and very pleasant;
  • we love a few dishes such as the codfish salad, the grouper and we were impressed by the desserts, even if we didn’t enjoy them all.
  • we appreciated the maître d’ and the manager’s kindness and professionalism towards our complaints and constructive criticism. We would love other establishments to accept it with such grace as well.

A melhorar

  • Os preços são bastante puxados para a qualidade dos pratos. Uma salada de tomate por 2100 deve ser excepcional e esta não era.
  • O empregado de mesa não soube informar-nos devidamente em relação aos pratos e nem sempre teve a melhor capacidade de resposta às nossas críticas e/ou reclamações;
  • mosquitos: aconselhamos o uso de repelente antes de ir ao Embarcad’ouro pois os mosquitos estão bastante presentes nos espaços exteriores.
  • the prices were too high for the quality of the dishes we tasted. If we give 21 USD for a tomato salad, it HAS to be exceptional and this one just wasn’t;
  • the waiter did not inform us properly about the dishes and hadn’t the best skills to deal with our complaints;
  • mosquitoes: we completely advice customers to have repellent before going to Embarcad’Ouro as it is an open space and these persistent insects can be present in such locations.

Porque voltaríamos ao Embarcad’ouro? | Why would we go back?

Temos sentimentos mistos em relação a este restaurante, mesmo dentro da nossa equipa. Temos dele boas recordações do passado e queríamos reitera-las com esta nova experiência. Alguns pratos satisfizeram-nos bastante, outros surpreenderam tanto na negativa quanto na positiva. Metade da equipa pensa que, pelo preço praticado, e até algumas mudanças serem efectuadas, não fazem questão de voltar rapidamente ao Embarcad’Ouro para uma refeição. A outra metade voltaria pelo sossego e decoração do espaço e a degustação de algumas caipirinhas e outros pratos do cardápio.

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We really have mixed feelings about this restaurant, even within our own team. We have good memories from the past and we wanted to bring them back to life with this new experience. Some dishes really pleased us while others surprised us both positively or negatively. Half the team thinks that for the prices, and until some changes are made, they don’t intend to go back to Embarcad’Ouro for a meal. The other half would go back because of the sense of peace and the excellent design of the restaurant, and perhaps to sit at the lounge, drink some caipirinhas and taste some of the other plates on the menu.

Embarcad’ouro

Address | Endereço: Embarcadouro do Mussulo, Capsoca – Futungo de Belas, Luanda Sul
Tel.: +244 923 375 628 / + 244 923 320 334
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Cuisine: Portuguese / Portuguesa
Classificação: ***
Opening hours | Horário de abertura: aberto a partir das 19h30, open from 7.30pm on.

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