O Regresso em Grande do Café del Mar

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Depois de quase dois anos fechado, o Café del Mar na Ilha de Luanda reabriu no passado dia 8 de maio com uma imagem totalmente renovada. Este oásis africano está assim destinado a ser a principal novidade gastronómica de Luanda nos próximos tempos.

Por Lula Ahrens

As valentes calembas de 2014 destruiram o que era então um dos mais acarinhados restaurantes de Luanda, o Café del Mar. Transformando drama em oportunidade, os donos Edine e Frederico Cresco decidiram recomeçar e reconstruir o espaço do zero.

Uma floresta africana traquila

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O resultado é impressionante. Todos os cantos do espaçoso restaurante estão decorados com materiais naturais, incluindo madeira robusta e pedra, exuberantes plantas verdes e iluminação suave e romântica. Os troncos e ramos das árvores, grandes e pequenos, são um tema recorrente. O restaurante conta com um belo lounge, uma ampla área de jantar, confortáveis espreguiçadeiras de praia, um pequeno parque infantil para crianças e um bar moderno. Até as casas de banho são uma delícia para os olhos, com lavatórios em madeira esculpida e grandes quadros fotográficos em preto e branco. Um lindo pequeno detalhe é que o Café del Mar tem o seu próprio jardim de ervas aromáticas.

A designer de interiores que conseguiu alcançar este resultado impressionante é Renata Machado, de Portugal. “O meu objetivo era misturar toques modernos e industriais com um tom africano para criar uma atmosfera acolhedora. ‘Terra África‘: essa frase resume tudo,” disse ao LNL durante a inauguração do Café del Mar no dia 6 de maio.

O Café del Mar abriu pela primeira vez no ano 2000. Já o Coconuts, o muito concorrido irmão mais velho do Café del Mar, tem 17 anos. Durvalino Ribeiro, gerente dos dois espaços, esteve envolvido na renovação do Café del Mar “desde o primeiro desenho.” “Os dois restaurantes eram pequeníssimos nos primeiros dias,” disse Ribeiro. “Especialmente o Café del Mar, que começou com um coqueiro e um pequeno deck de madeira. Nem sequer frigorífico tinha. Há que ter em conta que a guerra apenas terminou em 2002.”

Avançado rapidamente para os tempos actuais de 2016, o contraste não poderia ser mais notável. O esplendor do atual Café del Mar é único na Ilha, em grande parte porque seu fator de glamour é colocada em xeque pela qualidade, o bom gosto e discernimento artístico.

“Tentamos introduzir uma versão luxuosa do feel africano, de modo que os nossos clientes percebam que ainda estão em África. África está nos detalhes de madeira, nas plantas e nos tecidos naturais. O nosso mobiliário foi importado de todo o mundo. Os produtos de madeira são provenientes da África do Sul e da Indonésia, enquanto que os sofás e outros materiais vieram de Portugal e Itália,” concluiu Ribeiro.

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A partilha de comida

A nova e impressionante remodelação do Café del Mar não é a usa única revolução. A cozinha do restaurante, liderada pelos chefes Octávio Neto e Marcus Telmo, também está a elevar a sua oferta gastronómica com a introdução do conceito de partilha. Isto se traduz numa grande variedade de pratos pequenos, ou tapas, que os clientes podem compartilhar. 

Durante a inauguração do restaurante o LNL teve a oportunidade de provar algumas das iguarias que estão no menu. A seleção de petiscos inclui o deliciosamente crocante choco frito como jindungo caseiro; a salada de polvo com cebola e tomate picados com coentro; o caril de frango com vegetais e alcaparras; o incrivelmente tenro prengo no pão; o saboroso hamburguer; a salada de ervas com queijo feta, nozes e bacon crocante; a deliciosa panna cotta e possivelmente a melhor tarte de maçã que já comemos em Angola.

Alguns dos principais pratos e sobremesas do Coconuts, muito queridos pela sua clientela, permanecem no menu. Exemplos disso são o peixe do dia, a picanha grelhada, e o famoso petit gateau do Coconuts.

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O champagne lounge de sonhos

Uma novidade espectacular do novo Café del Mar é o Champagne Lounge, onde os clientes poderão desfrutar de uma variedade de champanhes e outras bebidas premium sentados confortavelmente nos sofás ao seu dispor.

Esta área romântica é como uma pequena floresta dos contos de fadas com vista para a praia. Os candeeiros em forma de cordas e outros materiais naturais fazem-nos lembrar de cogumelos selvagens; as mesas baixas parecem pedras; a decoração em madeira são as árvores; as tiras de plantas nos fazem recordar do chão de uma floresta exuberante.

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Voltado para a família e acessível

O Café del Mar foi concebido para ser um oásis de tranquilidade. Não terá DJs nem música ao vivo. “Já existe muita atração nocturna na Ilha,” explica Durvalino Ribeiro. “Este restaurante é descontraído e voltado para a família. As famílias sempre foram os nossos principais clientes. Visitam o Coconuts e o Café del Mar há mais de 17 anos.”

O novo espaço pretende usufruir do seu estatuto de “restaurante novidade”, mas não em detrimento dos seus clientes. “Queremos manter os preços acessíveis não obstante a crise financeira e a resultante inflação”, disse Ribeiro. “É preciso sacrificar algum lucro para podermos manter a nossa clientela fiel.”

Informações adicionais

O Café del Mar está aberto todos os dias das 10:00 às 23:00, excepto no dia de Natal e no Ano Novo. Aos domingos, está aberto das 09:00 para brunch, e para o jantar buffet até às 22:00. Aos sábados, o Café del Mar serve pratos tradicionais angolanos.

A comida é servida em todas as áreas do restaurante, incluindo a praia.

* Por favor note que o Coconuts permanecerá fechado durante os próximos meses e eventualmente entrará em obras de reabilitação que devem durar pelo menos 6 meses.

Endereço: Avenida Murtala Mohamed, Ilha do Cabo, Luanda

+244 923 581 333

+244 912 205 777

Geral@coconutsluanda.co.ao

www.coconutsluanda.co.ao [Brevemente incluirá uma secção sobre Café del Mar]


Café del Mar’s Grand Comeback

Café del Mar on Luanda’s ilha re-opened after two years on 8 May 2016, showcasing its total makeover. This African oasis is bound to become the next culinary hotspot in town.

By Lula Ahrens

In 2014, floods destroyed one of Luanda’s favourite restaurants, Café del Mar. Turning drama into opportunity, the owners Edine and Frederico Crespo decided to rebuild and redecorate the place from scratch.

A tranquil African Forest

The result is stunning. Every corner of Café del Mar’s spacious deck is decorated with natural materials including lots of robust wood and stone, lush green plants and soft, romantic lighting. Branches, large and small, are a recurring theme.
The restaurant features a beautiful lounge area, an extensive dining area, comfortable beach beds, a small children’s playground and a modern bar. Even the bathrooms are a feast for the eye, with their curved wooden basins and old African framed photographs. A lovely little detail is that Café del Mar has its own herb garden.

The interior designer who has managed to achieve this impressive result is Renata Machado from Portugal. “My goal was to mix modern-industrial touches with an African tone to create a warm atmosphere. Terra Africa; that phrase sums it all up,” she told LNL during Café del Mar’s soft opening on 6 May.

Café del Mar first opened in 2000. Its highly popular ‘sister’, restaurant Coconuts, is 17 years old. General Manager Durvalino Ribeiro was involved in Café del Mar’s renovation project ‘from the very first drawing’. “Both restaurants were tiny in the early days,” Mr Ribeiro said. “Especially Café del Mar, which basically started out with one coconut tree and a little wooden deck. There wasn’t even a fridge. Bear in mind that the war only ended in 2002.”

Fast-forward to 2016, the contrast could not be starker. Current Café del Mar’s grandeur is unmatched on the ilha, largely because its glamour factor is kept in check by quality, good taste and artistic insight.

“We have tried to introduce a luxurious version of the African feel, so that our guests realize they are still in Africa. Africa is in the wooden details, plants and natural fabrics. Our furniture has been imported from all over the world. The wooden products from South Africa and Indonesia, sofas and so on from Portugal and Italy.”

Sharing Food

Café del Mar’s stunning new interior décor is not its only revolution. It is taking its cuisine, prepared by chefs Octávio Neto and Marcus Telmo, to a new level as well by introducing the sharing concept. That translates into a wide selection of small dishes, or tapas, that guests can share.

During Café del Mar’s soft opening, LNL got an impressive ‘pre-taste’ of what is on offer. The selection included deliciously crisp fried cuttlefish with a home-made piri piri sauce; fresh octopus salad with onion, tomato and coriander; a chicken curry with vegetables and capers; incredibly tender prego no pão [steak on bread]; scrumptious hamburgers; herb salad with feta, walnuts and crisp bacon; delicious panna cotta [Italian ‘cooked cream’] and arguably Angola’s best home-made apple tart.

Coconuts’ most popular mains and deserts will remain on the menu. Examples are the catch of the day, picanha [Brazilian beef dish], and Coconuts’ signature petit gateaux [French chocolate cake].

Fairy tale Champagne Lounge

A spectacular new feature is Café del Mar’s champagne lounge, where clients can enjoy a variety of champagnes and other premium drinks comfortably on one of the couches.

This romantic area is a like a little fairy tale forest overlooking the beach. The warm, playfully shaped lamps made of rope and other natural materials are reminiscent of wild mushrooms, the low tables of stones; the wooden décor of trees; strips of plants of a lush forest floor.

Family-oriented and affordable

Café del Mar was built to be an oasis of tranquillity. It will not feature DJ nights or live music. “There’s a lot of nightlife on the ilha already,” Mr Ribeiro clarified. “This restaurant is family-oriented and laid back. Families have always been our main customers. They’ve been around at Coconuts and Café del Mar for 17 years.”

Café del Mar aims to take full advantage of its ‘new kid on the block status,’ but not to the detriment of its customers. “We try to keep prices affordable despite the current economic crisis with its resulting inflation,” Mr. Ribeiro said. “You need to sacrifice part of your profit to keep your loyal guests.”

Information

Café del Mar is open every day from 10:00 until 23:00, except on Christmas day and New Year. On Sundays, it is open from 9:00 for brunch, and for buffet dinner until 22:00. On Saturdays, Café del Mar serves a traditional Angolan dish.
Food is served in all areas of the restaurant, including the beach.

* Please note that next doors’ Coconuts, too, will undergo extensive renovation and redecoration, as a result of which it will be closed for at least 6 months.

Address: Avenida Murtala Mohamed, Ilha do Cabo, Luanda

+244 923 581 333

+244 912 205 777

Geral@coconutsluanda.co.ao

www.coconutsluanda.co.ao [This website features a section on Café del Mar]