Nikki’s House

In ****, Fusion, Lounge, Maianga, Puxado / Upmarket $$$, Restaurants by Luanda Nightlife8 Comments

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Ir almoçar ou jantar fora em Luanda pode ser deveras desapontante. Depois de frequentar restaurantes incríveis e não tão caros no mundo inteiro, desembolsar grandes quantias para um prato de bife com batata frita que poderia ter comido a custo quase zero em casa é bastante penoso.

Quando uma colega de trabalho me falou sobre o restaurante Nikki’s House, um restaurante escondido no bairro da Maianga e que tinha um “aspecto vibrante num local magnífico”, eu disse algo como “sim claro”, sem grande entusiasmo. Perguntei-me logo se teria algo a ver com o famoso Nikki Beach que tem restaurantes em praias paradisíacas e sobre lotadas durante o verão, tal como Miami e Saint Tropez. Vim a confirmar que não era o caso.

Estava errada. Alias, fiz bem em ir sem grandes expectativas, pois assim que pus o pé no restaurante, fui ultrapassada por sentimentos bastante positivos.

A primeira coisa que me marcou foi o facto da porta do restaurante estar fechada. Tínhamos reservado antecipadamente e tivemos de tocar à campainha. Éramos vários casais à espera no passeio e tivemos de ligar para o restaurante uma ou duas vezes para que finalmente nos abrissem a porta.

Assim que a porta de Alibaba nos foi aberta, entramos numa casa transformada num restaurante confortável com diversos tipos de decoração. Uma vez no hall de entrada, há um bar com um ambiente bastante suave conferido pela multiplicação de sofás e almofadas. Quando acedemos à “sala de estar”, vimos várias mesas de 2 lugares com alguma distancia umas entre as outras, o que cria a envolvente ideal para um jantar romântico e para conversar sem sermos atropelados pelo barulho dos outros convivas. Poderia até dizer que este é o local ideal para um homem pedir a namorada em casamento (tomem nota!).

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Antes de encomendarmos o nosso jantar, fomos convidados a visitar o resto do espaço que ainda estava vazio de clientes: há um grande pátio no rés-do-chão, na parte traseira da casa, com mesas circulares. Umas escadas esguias levam-nos a uma varanda que nos permite olhar para o pátio de baixo. Estava instalada uma mesa enorme para mais de 20 pessoas.

Tive também a ocasião de ir ao WC e tirar uma foto. Eu tenho uma tara por casas de banho de hotéis e restaurantes e gosto quando estão imaculadas. Não fiquei decepcionada.

Um detalhe que quero ressalvar para o final deste review: há uma nota bastante pessoal na decoração do Nikki’s House. Por trás de todos os detalhes se esconde uma história triste e emocionante.

O menu é bastante simples e apenas constituído de duas ou três entradas, dois ou três pratos principais, duas ou três sobremesas. As escolhas são pouco variadas, mas boas. Provamos a carne com um molho especial da casa. A carne estava no ponto. Em acompanhamento, batatas fritas (há como falhar nisso?) e uma salada (que banhava em azeite. Esqueci de pedir salada sem tempero, não gosto que exagerem com azeite na minha comida…).

A sobremesa escolhida foi o Café Gourmand. Foi um pouco difícil fazer a pessoa que atendia a nossa mesa entender o que lhe pedia pois tenho um sotaque francês bastante forte e não consegui “aportuguesar” a expressão. Para remediar, tive de apontar para o menu. E não fiquei desiludida. Meio Fondant au Chocolat (que em Angola insistem em chamar de “Petit Gâteau”), um macaron de frutos vermelhos e uma mini “crème brulée” que era exactamente tudo o que eu espero de uma “crème brulée”. E claro, um cafezinho.

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O valor da conta é um pouco acima da norma (euh… que quer dizer “norma” em Angola?): cerca de 14 mil Kwanzas com bebidas incluídas. Tivemos uma certa dificuldade em proceder com o nosso pagamento, pois o TPA/POS (Sistema Multicaixa) estava fora de serviço e tive de pagar em espécie (dólares) e não estava pronta para fazê-lo. Não queria ter de me sujeitar ao câmbio de dólares do estabelecimento, sobretudo quando poderia ter pago em Kwanzas com o meu multicaixa!

Para resumir, uma pessoa sente-se em casa quando entra neste restaurante. Uma casa decorada com bastante requinte que poderia ir para qualquer revista de design internacional. A proprietária criou este espaço em homenagem à filha, que morreu há alguns anos ainda muito nova e que era conhecida pelos amigos como “Nikki”. E a Nikki está ali. Os olhos e fotos que vemos são os dela. Tive a oportunidade de passar férias com a Nikki há muitos anos, quando éramos ambas adolescentes e posso dizer que era uma miúda cheia de energia e entusiasmo pela vida. Este espaço condiz perfeitamente com estas características dela.

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Going out to eat in Luanda can sometimes be disappointing. After going to amazing and not that expensive restaurants all around the world, it can be a bit disheartening to spend a huge amount of money and have a plate of steak with fries that you could just have stayed at home to eat.

When a friend from work told me to go to Nikki’s House, a hidden restaurant in the Maianga neighbourhood in Luanda and that it was “an amazing place with a witty vibe”, I was like “yeah sure” and went without any grand expectations. I also immediately thought about whether they could have any kind of association with the very well known Nikki Beach brand that has incredibly famous and overrated daylong party scenes in beach heavens around the world such as Miami and Saint Tropez.

I was wrong. No, in fact, I was right not to go with any expectations because they were surpassed once I got to the place. First of all, the door wasn’t open. You have to book beforehand and ring the bell. We were several couples waiting outside for someone to open and had to call once or twice for them to finally come to the door.

Once they open their ‘Alibaba’ entrance for us, you go into a house that’s been transformed into a cosy place with several settings. Once in the hall, there is a bar and a soft mood with several little couches and loads of pillows. You go into the living room, and you have intimate 2-person tables set apart from each other, perfect for a romantic date and a meaningful conversation without hearing a lot of noise and other people’s conversations. This could be an awesome place to propose to your girlfriend (wink!).

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Before ordering our meals, we were invited to visit the rest of the space which was bereft of customers: a large downstairs patio with round tables in the back of the house and narrow stairs that lead to an upstairs veranda and overlooks the patio; it has a table set for a party of more than 20. I also got a change to go to the powder room and snap a photo. I love hotels and restaurants toilets, I can’t help myself. And I like them clean. I wasn’t disappointed.

A detail I will talk more about at the end of the review: the very personal vibe of the whole place. It’s the main theme of the establishment and has a heart-breaking yet endearing story behind it.

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The menu is quite simple and only constituted of two or three starters, two or three entrees, two or three desserts. The choices are narrow but extremely good. We tasted the meat with a special “house sauce”. The meat was cooked to perfection and the side dishes were fries (can’t really fail at those, right?) and a salad (that, if I remember well, was overdressed, and I forgot to ask for a DOS, as I like my salads with no dressing when I am not eating at home).

The dessert I chose was a Café Gourmand. I had a hard time saying this to the waiter as I have a heavy French accent and didn’t know how to “Portuguesize” the word for him to get me, so I showed him what I wanted by pointing to the menu. And it did not really disappoint me. A half Fondant au Chocolat (that people in Angola insist in calling “Petit Gateau”), a red-fruit macaron and a mini crème brulée that was exactly what I expect from a crème brulée. And of course, a small coffee.

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The price for two was a bit above average (what is really above average in Angola?): about 14 000 Kwanzas with drinks. We had a little issue when paying, as their TPA/POS (Multicaixa System) was not working and I had to pay in cash (dollars) when I was not ready to do so and didn’t want to go through the restaurant USD rates for a meal I could´ve paid for in Kwanzas.

About the place, overall, you will feel at home, but in a tasteful setting that could go straight into an international design magazine. The owner created this space as a dedication to her young daughter who passed away a few years ago, that was known among her friend as “Nikki”. And she is there. The eyes and pictures you will see by the stairs are hers. I had the opportunity to spend holidays with Nikki when we were both teenagers and she was a vibrant girl, full of energy and happiness. This place serves her right.

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Nikki’s House

Address | Endereço: Rua Dr. José Pereira do Nascimento, n°30-32
Cuisine | Cozinha: International/Fusion
Price | Preço: Upmarket
LNL Rating | Classificação LNL: * * * *
Email for bookings: nikkishouse.reservas@gmail.com
Tel: +244 923 403 404
Payment: MultiCaixa, cash
Specialties | Especialidades: Fusion cuisine
Alcohol: Full, well-stocked bar
Reservations accepted? | Aceitam-se Reservas? Yes

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Comments

  1. Naicoco

    O Nikki´s House é um dos restaurante mais bonito de Luanda.
    Se consideramos que um restaurante é muito mais do que a comida e a bebida que serve..todo o ambiente e decor do Nikki´s é um outro mundo a parte.. o conceito easy going e intimista, está muito bem conseguido. nota muito bom.
    serviço e atendimento geral com atenção ao cliente. nota bom.
    muitos bons drinks e uma lista de vinho razoavel..nota bom.
    para os preços praticados, precisa de melhorar (e muito) o menu..entradas pobres, pratos vagos e sem variedade, sobremesas sem excitação. nota sofrivel.

  2. Steve

    I recently went here for dinner with my girlfriend on 09 October 2013. This place is definitely a jewel in Luanda! When you enter the restaurant it has the personal touch of someone’s house. It doesn’t feel like a typical restaurant. The service was amazing and the waitress was always attentive without being pushy. Before we left, she walked around with us to show us all the rooms in the restaurant. I ordered the duck and my girlfriend had the herb encrusted lamb and both were top notch. With those two dishes, a bottle of wine, and the dessert, the total was $183 USD. I would definitely go back again and again!!

  3. André Semião

    Sem duvido o lugar mais “IN” de Luanda… Tremendo bom gosto, num ambiente muito acolhedor.

  4. Augusta Simoes Zaka

    Boa tarde,

    Desejo saber a localização exacta do vosso belo restaurante, tendo como ponto de partida o super mercado Martal.

    Cordialmente,
    Augusta ZAKA

  5. Magnólia

    I went there recently with my boyfriend for a special occasion, and we just LOVED the place. It is very cozy, we felt like we were at someone else’s house. The background music is very versatile and goes very well with the deccoration, the food is very good as well as the drinks.
    The only thing I didnt like was that the meny has only a few options, but in general I totally recomend it, specially for couples (They have an amazing VIP Room…. WOW…), because is one of the best restaurants in Luanda.

  6. Conceição

    Estive no Nikki’s House pela primeira vez e tem uma decoração engraçada. Fomos muito mal atendidos apesar das diversas reclamações. Desde a demora na entrega dos pratos a não entrega das sobremesas pedidas. A comida não é nada de especial. Não espero lá voltar!!!

  7. Lacerda

    Vou jantar no Nikki’s house hoje! E pelo que lí, estou ansioso!
    Depois do jantar direi algo. 🙂

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