Luanda Grill

In ****, Angolan, Ilha de Luanda, Portuguese, Puxado / Upmarket $$$, Restaurants by Luanda NightlifeLeave a Comment

Este artigo foi escrito em 2013

Desde lá, muito já mudou no Luanda Grill. Leia aqui o nosso mais recente texto sobre este restaurante.

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Apetece-lhe peixe esta noite? Ou carne? O Luanda Nightlife foi duas vezes ao restaurante Luanda Grill na Ilha de Luanda e partilha aqui o que achou, comeu e viveu.

Fish or meat: what would you fancy eating tonight? Luanda Nightlife went to Luanda Grill restaurant at Ilha de Luanda twice and hereby reviews feelings, sights and flavours.

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O que se procura quando se vai à Ilha de Luanda? Para mim, a resposta é percorrer aqueles quilómetros de mar e areia quase sem fim. Quanto mais se avança naquela estreita língua de terra, podemos por vezes sentir algum sufoco pelo excesso de casas e prédios numa paisagem que se gostaria mais virgem. No entanto, mesmo com este constrangimento, sempre houve um prédio que me chamou a atenção a cada vez que ia à Ilha: o prédio do restaurante Luanda Grill. É uma torre esguia de 4 andares com um je ne sais quoi especial, combinando tijolos, madeira e vidro, reflectindo uma luz interna que lhe confere uma aparência romântica e notável quando o sol se põe.

When you go to Ilha de Luanda, you expect to see endless kilometres of sea and (un)clear sand. As you go on on this narrow piece of land, you might feel, at times, stranded and suffocated by the excess of houses and buildings and wish that Urbanism Architects would intervene and let the landscape just breathe, so that we could enjoy the beach a tad more. But even with these restrictions, there was still a building that used to strike me every time I went to Ilha: the Luanda Grill restaurant building. It’s a slender 4-store tower – nearly all buildings at Ilha are confined, by the way, but this one has a special je ne sais quoi… – that is a combination of brick, wood and glass, and enlightens itself in a romantic yet remarkable way when the sun sets.

Piso da Carne | The meat floor

Quando lá fui a primeira vez, eramos um grupo de três pessoas. Fomos acolhidos por vários membros do staff: meninas bonitas em vestidos justos, meninos bonitos de calças escuras e camisas brancas. Indicaram-nos que o restaurante estava dividido em vários pisos: o rés-do-chão e o primeiro piso para peixe e o segundo para carne. Os andares superiores não estavam disponíveis, pois estavam reservados para eventos e para apenas beber um copo. Era meio-dia num Domingo solarengo e decidimos almoçar carne, no segundo andar. Começamos com o habitual couvert de pão, azeitonas, queijos e molhos e uma entrada bem habitual em Angola, o “pica-pau”: até o momento, nada de incrível a reportar.

We were a party of three and were welcomed by several members of the staff: pretty girls in tight dresses, pretty boys in black pants and white buttoned-shirts. They indicated to us that the restaurant was divided in several floors: the ground and first floor for seafood & fish, the second for meat and the top two were unavailable at the moment, but were reserved for other events and just to have drinks. It was noon on a sunny Sunday and we went to the meat floor for lunch. We started off with the couvert, with bread, olives, cheese and other sauces and a meat appetizer, the very usual-in-Angola “Pica Pau” (strips of meat in gravy with pickles): nothing in particular to gush about.

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Atacámos os pratos principais, uns pediram frango grelhado e eu pedi picanha. Como podemos encontrar em restaurantes topo de gama pelo mundo – penso no restaurante Craft pelo Chef Tom Colicchio em Nova Iorque – ou a cadeia de restaurante Hippopotamus em França, podemos elaborar o nosso próprio prato. Temos escolha entre diversos acompanhamentos e molhos e podemos depois fazer a mistura de sabores no nosso próprio prato. Encomendamos legumes ao vapor (quiabos, cenouras, chirivias), uma salada de tomate, batata frita e arroz. Posso dizer-vos, não sei qual o jeitinho que eles dão àquela salada de tomate (será da azeitona picada?), mas estava óptima. A minha amiga achou o frango bom, mas a minha carne, mesmo que não pareça como tal na foto, era um grande naco. Não estava mal cozinhada, mas era um pouco demais para mim. Tenho a certeza que um homem não faria a mesma reclamação. As batatas eram frescas e estaladiças (dá para ver pela foto, não dá? Já salivo só de me lembrar), mas o tempero dos legumes fez com que estes não ficassem muito bons. Fico um pouco desapontada, pois dou importância a legumes de maneira geral.

Then we went for our entrées, with grilled chicken and picanha. As you will find in some top notch restaurants around the world – I am thinking about Craft by Chef Tom Colicchio in New York – or the Hippopotamus restaurant chain in France, you “make your own dish”. What does this mean? You can have an option of several siders and sauces that you can order and then mix whatever you are pleased in your plate. We ordered an assortment of steamed veggies (carrots, parsnips and okra), tomato salad, French fries and rice. I can tell you, it’s a simple tomato salad, but I don’t know what is the twist they give it (is is the chopped black olives on top?), but it was really good. My friend told me her Chicken was fine, but my meat, even if you cannot see it from the picture, was a massive chunk of meat. It was fairly well cooked, but the portion was a bit too much for me. I am sure a man would not complain from the same though. The fries were fresh and crisp (can’t you just tell that from the picture? I am feeling hungry just by looking at it again), but the vegetables were soggy. That was quite a disappointment, because I always need my greens with my food.

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Apesar de ter sido uma refeição agradável, lembro-me de ter dito que não voltaria ao Luanda Grill. Esperava que a comida me fizesse suspirar por mais e as minhas expectativas não foram satisfeitas.

Even if it was a nice meal, I remember saying Luanda Grill was not worth another visit (nor my money). What happened was that I was expecting the food to blow me away and sweep me off my feet and Luanda Grill had not fulfilled my expectations on that.

Um ano mais tarde, e porque devo ter memória curta, voltei ao Luanda Grill. Isto foi há poucos dias e eramos desta vez apenas duas pessoas. Estava com desejo de comer peixe e tinha ouvido que o LG valia mesmo a pena pelo seu peixe. Se damos novas oportunidades a relações amorosas, porque não dar a um restaurante?

One year went by and, as I seem to have a short memory, I went on a dinner date to Luanda Grill again a few days ago. This time, I was craving fish and had heard many people say that LG was worth it for its seafood and fish. To that end, I went there again and if we give love relationships a new opportunity, why not give it to a restaurant?

Piso(s) do Peixe | The fish floor(s)

Decidimos, consequentemente, ficar no rés-do-chão, um dos pisos, junto com o primeiro, onde se pode comer peixe. O restaurante não tinha muitos clientes e não havia música de fundo. O ambiente estava calmo e bastante confortável. Algo que não compreendi, foi o porquê de me darem um menu com rabiscos feitos com uma caneta. Um restaurante de alta gama não deveria ter parcimónia quanto a detalhes deste tipo. Perdeu pontos só por isso.

We decided, this time, to stay on the ground floor for seafood and fish. The restaurant did not have many diners and no music was playing. It was a calm yet cosy ambiance that was installed and I felt very welcome and comfortable. What I didn’t understand was that the menu came with several pen scratches on it. They should not present it this way and it makes the restaurant lose some points, because attention to detail is crucial for a fancy restaurant.

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Encomendámos uma entrada de camarões. Estes chegaram à nossa mesa dentro de uma panelinha, como se estivéssemos em casa (a folha de louro também dá um toque bastante caseiro à apresentação da comida, convenhamos). Decidi tomar vinho com o meu peixe e o sommelier (que estava um pouco mal disposto) perguntou-me o que queria. Pedi um vinho branco doce. Ele recomendou um vinho branco que era agradável, mas não era doce como eu esperava. Pedi apenas um copo, mas a garrafa foi aberta à minha frente. Não me lembro do nome do vinho, mas era português.

We ordered a starter with shrimp in sauce. It came in its pan and I felt at home, where things are familiar and unpretentious (I mean, the bay leaves on the shrimp… you cannot get a bigger “I am at home” feeling than this). I decided to have wine with my fish, and a sommelier (who was a bit grumpy, by the way) asked me what I wanted. I requested a white wine with a sugary note. He suggested one that was fine but not as fruity as expected. I don’t even remember the name – I had just a glass, and did not pay for the whole bottle – but the bottle was opened in front of me and I remember the wine was Portuguese.

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Encomendamos a espetada de peixe com quiabos, batatinhas cozidas, a salada de tomate que já referi acima, uma salada de alface (que estava mesmo bem temperada!) e legumes salteados que estavam, desta vez, absolutamente saborosos.

I ordered the fish skewer with okra, small baked potatoes, the aforementioned tomato salad, a lettuce salad that was seasoned beautifully and sautéed vegetables (and this time, the vegetables were REALLY very nice).

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A espetada de peixe… estava fora deste mundo. Saborosa. Divina. Cada pedaço de peixe e quiabo estavam temperados e cozinhados na perfeição. Tudo estava no ponto no que toca a comida nesta refeição e não conseguimos pedir sobremesa tamanha era a nossa satisfação.

The fish skewer… was absolutely out of this world. Divine. Every piece of fish and the okra was seasoned and cooked to perfection. Everything was on point for the evening and I did not even feel the need for a dessert after such copious meal.

Atendimento | Customer Service

Como nota aparte, preciso reportar algo que aconteceu durante esta última refeição. A pessoa que me acompanhou e eu estávamos a conversar muito durante o jantar e “esquecemos” de atacar a comida assim que nos chegou à mesa. Várias vezes, os empregados de mesa vieram ter connosco, a perguntar se estava tudo bem connosco, com a comida e o resto, pois não compreendiam porque não estávamos a atacar a comida enquanto estava quente. Compreendo esta preocupação, sobretudo quando se fala de peixe! O ideal é comê-lo quentinho! Cerca de uma hora após terem deixado os pratos à mesa, pedi que os levassem a aquecer de novo, pois estavam ainda intocados por nós. Uma equipa de empregados levantou os nossos pratos, panelinhas e etc. em simultâneo e aqueceram a comida. Quando trouxeram a comida de volta, os pratos estavam quentes, como estavam uma hora antes. Não houve, da parte deles, alguma reclamação e/ou careta. Pedimos, executaram, entregaram. E isto é, para mim, um excelente atendimento ao cliente. Se tivéssemos comido peixe frio, a experiência teria sido absolutamente diferente. Consequentemente, com esta segunda tentativa no LG, recomendo este restaurante (pelo seu peixe).

On a side note, I need to refer this: the person I was having dinner with and I engaged in a very deep conversation, and when the food got to the table, we just were not able to go straight into eating, as we had still many things to talk about. Several times, the waiters came to our table to ask if we were okay and if there was something we did not like about the food, as they did not understand why we did not dig in as fast as we could. They were right, as they were talking about fish dishes and those need to be devoured quickly, we agree on that. I think we still talked for more than an hour and then, as our plates were left untouched, I asked the waiters to take everything back to the kitchen to heat it up so that we could eventually have a warm dinner. They complied and took our fish and siders and came back a few minutes after, with everything steamy hot and as pleasant as I am sure it would have been had we eaten it all an hour prior. This, ladies and gents, is amazing customer service. I did not feel any judgement from the people who were attending us, but a genuine preoccupation for the quality of the food they delivered. Had we eaten it cold, the experience would have been different and maybe not as good as it was. Therefore, and with this second experience at LG, I do recommend this restaurant (for its fish).

Preços | Prices

Por um couvert, uma entrada, duas Sumol, um copo de vinho branco e dois pratos principais de peixe, pagámos cerca de 19.000,00 Kwanzas (190 USD). Para mim, valeu a pena e não digo isto da boca para fora. Eu sabia, ao entrar no Luanda Grill, o que esperar do lugar, do seu standing no mercado, os seus preços, a sua comida, e sinto ter tido mais do que isso. E espero que você também mais do que uma mera experiência quando lá for.

About prices: for the couvert, one starter, two Sumols (Bubbly Beverage), one glass of white wine and two fish entrees, we paid nearly 19,000.00 Kwanzas (190 USD). For me, it was worth it and I don’t say this lightly. I knew beforehand what I should expect (place, standing, prices, food…) and I had more. I was satisfied. I hope that when you visit, you will be as well.

A reter | Pros

É possível comer peixe no andar da carne e comer carne nos andares de peixe. Mas as opções são mais escassas.

You can have fish on the meat floor and meat on the fish floors. But you have less options.

Porque voltaríamos ao Luanda Grill? | Why would we go back?

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Para as sobremesas: ainda não as experimentámos!

For dessert. We still have to try the desserts!

Mais sobre… | More on Luanda Gril

Tem a sensação de já termos falado sobre o Luanda Grill? Tem boa memória. Mencionámos a entrevista com o Chef Responsavél do Luanda Grill, Vitor Sobral, o ano passado. Leia de novo aqui.

You feel we had already talked about Luanda Grill? You have a sharp memory: we mentioned an interview with Vitor Sobral, the head chef of LG, last year. Check it out again here.

http://www.luanda-nightlife.com/angolan/a-chat-with-vitor-sobral-head-chef-of-luanda-grill/

Luanda Grill

Address | Endereço: Rua Murtala Mohamed Nº 260 R/C, Ilha do Cabo
Cuisine | Cozinha: Portuguese and Angolan fusion
Price | Preço: Upmarket
LNL Rating | Classificação LNL: * * * *
Website: http://luandagrill.com
Email for bookings: geral@luandagrill.com
Tel: 938 181 375
Payment: MultiCaixa, VISA, Cash
Specialties | Especialidades: Seafood, Fish
Alcohol: Full bar
Reservations accepted? | Aceitam-se Reservas? Yes

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