La Piazza del Forno (Hotel de Convenções de Talatona)

In ****, Italian, Puxado / Upmarket $$$, Restaurants, Talatona by Luanda Nightlife2 Comments

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Podemos ter preconceitos tanto positivos quanto negativos quanto a restaurantes de hotéis, sobretudo nos hotéis de luxo. Do HCTA (Hotel de Convenções de Talatona), sendo um dos poucos hotéis 5 estrelas de Luanda, apenas podemos esperar o melhor. Localizado em Luanda Sul, este restaurante tem tudo para ser um dos nossos futuros candidatos a “Dating Spot”, por ter uma comida de qualidade, um atendimento eficaz, que são os requisitos mais procurados para uma refeição de sucesso.

Everyone has their preconceived notions about restaurant hotels, both positive and negative, especially when it comes to luxury hotels. And we’re no different. HCTA (Talatona Convention Hotel) is one of the only 5-star hotels in the country and from the best, we have to expect the best. Located in Luanda Sul (Talatona), this restaurant will surely be included in our next dating spots list because of its quality food and efficient service, two prerequisites for a successful meal.

Localização | Location

O restaurante está localizado no HCTA, em Talatona, Luanda Sul. A rua também é conhecida por “Avenida do SIAC”, por ambas instalações estarem na mesma via.

Piazza del Forno is located on the second floor of the Hotel. The Hotel, in turn, is located in Talatona’s “Avenida do SIAC”.

Decoração | Décor

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Um dos pontos fortes do Piazza é a sua decoração. Bastante simples, bem coordenada e sofisticada. As fotos falam por si.

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One of Piazza’s strong point is its décor. Simple, coordinated and sophisticated. The photos speak for themselves.

O serviço | The service

Quando fomos lá comer, era hora de almoço, o restaurante estava praticamente vazio e o atendimento foi exemplar. Tínhamos entre 2 a 3 pessoas a atender a nossa mesa, desde a pessoa que nos sentou, a quem nos apresentou o menu e levou o couvert e quem estava encarregue de manter os nossos copos de água cheios.

We’ve been to Piazza several times, usually for lunch. We’ve never seen the restaurant crowded – in fact, it has always been empty. Service, therefore, was nearly perfect. Two to three dedicated waiters tended to our table, including the hostess who sat us, the waiter who presented us with the menu and our meals and a separate waiter who ensured our water glasses were always full.

Couvert

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 O couvert é bem guarnecido e pouco original, com uma selecção de pães variados, azeitonas, manteiga, queijos e paté de atum.

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The couvert is plentiful albeit rather predictable, with a selection of bread, olives, butter, cheeses and tuna paté.

Amuse-bouche

Reconhecemos o nível de um restaurante com os seus amuse-bouche. Para começar, só os propõem os restaurantes de calibre, o que é um pouco invulgar em Luanda. Por serem ao gosto do chefe e do dia, são diferentes de dia para dia. Os que tivemos a ocasião de provar era uma espécie de chou fofo com creme de marisco, que estavam bons: fofos, cremosos, com a perfeita proporção entre massa e recheio. O toque de vinagre balsâmico conjugou-se lindamente com ambas texturas.

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We can tell a lot about a restaurant based on their amuse-bouche. Only high-end restaurants tend to offer this treat, and the practice is still rare in Luanda. Since they depend on the chef and what’s available that day, the treats tend to differ from day to day. The ones we had the pleasure of trying were a type of pastry with what seemed to be seafood purée. It was just right: airy, creamy, and perfectly balanced between pastry and filling. The dash of balsamic vinegar was the perfect touch for both textures.

Entradas | Appetizers

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Pedimos duas entradas, que tinham cada uma o seu encanto. Primeiro um “Creme de caranguejo do Namibe” (3.000 AKZ), que foi talvez o melhor (e único?) creme de caranguejo que alguma vez comemos em Angola. E definitivamente o mais caro. O creme e servido mesmo a sua frente, na mesa, pelo garçon, “sobre supremos de lagosta escalfada e panacotta de queijo com couve-flor”

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De seguida, os pastéis de leitão com molho de maracujá (1.600 AKZ). Uma combinação estranhada, mas absolutamente deliciosa. Os pastéis estavam bem fritos, sem excesso de gordura, crocantes sem estarem esturricados.

Two of the best appetizers at Piazza del Forno are the cream of crab and the suckling pig pastries with passion fruit sauce. The former, “Namibe cream of crab” (3.000 AKZ/$30) is the best (and only?) cream of crab we’ve ever had in Angola. And definitely the most expensive. It’s served right in front of you by one of the hotel’s servers, on top of “lobster and cheese panacotta with cauliflower.”

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On paper, the suckling pig pastries with passion fruit sauce (1.600 AKZ / $16) seem to be a strange combination. But they were strangely delicious. The pastries were nicely fried, without excess fat, and crunchy without being parched.

Pratos Principais | Entrées

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Ambos pratos que pedimos como pratos principais tinham a mesma base: o risotto. Esta é uma das especialidades da casa, que é um estabelecimento que se quer de inspiração italiana – não fosse o nome. O primeiro era “peito de frango recheado com queijo de cabra e rama de batata doce servido com um risoto de tomate seco e espargos verdes”. O frango estava macio e o recheio era excelente (5.200 AKZ / $53).

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O segundo era “carré de borrego assado no forno em crosta de caju com risoto de cogumelos selvagens e colheita tardia” (5.650 AKZ /$57). O risotto de cogumelos (que era basicamente o mesmo risotto que no prato anterior, mas sem os legumes) continha cogumelos frescos e não enlatados, o que é um pequeno milagre em Luanda. Contudo, tinha demasiado queijo.

O lugar também cozinha peixe muito bem. O bacalhau a lagareiro, feito especialmente para um convidado nosso (o mesmo não consta no menu) estava simplesmente fantástico, feito com mestria.

Outro prato principal que merece destaque é o Confit de leitão La Piazza – “leitão cozido a baixa temperatura, prensado e finalizado no forno, com puré de maçã em aroma de canela e chips de batata doce” (6.100 AKZ/$61). Divinal.

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On our most recent visit to La Piazza, both dishes we picked as our main courses had the same base: risotto. This is one of the restaurant’s specialties – after all, it’s Italian-inspired (notice the name). One of the dishes was “chicken breast stuffed with goat cheese and sweet potato leaves serverd with a dried tomato risotto and green asparagus”. The breast was moist and tender while the stuffing was excellent (5.200 AKZ / $53). 

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The second was the “roasted rack of lamb in cashew crust, with wild mushroom and late harvest risotto” (5.650 AKZ /$57). The risotto was almost identical to the one in the previous plate, but the inclusion of fresh wild mushrooms – as opposed to the canned variety – is a minor miracle in Luanda. However, it could do with a lot less cheese.

La Piazza also does fish very well. On a visit with a guest of ours he had the’bacalhau a lagareiro’ (traditional Portuguese cod-fish dish) – a special favor as it wasn’t even on the menu – and the fish was expertly cooked, flaky and tender.

Another standout dish was the suckling pig, “cooked at low temperature, pressed and finisehd in the oven with apple sauce with cinammon aroma and sweet potato chips (6.100 AKZ/$61). Divine.

Sobremesas | Desserts

Depois das entradas e pratos principais escolhidos, infelizmente, encontramo-nos na incapacidade de pedir sobremesa. Mas ficamos de voltar e testar e actualizaremos esta crítica nesse sentido.

After the appetizers and the main dishes, we’ve rarely had room for desserts. But we’ll be back specifically for this purpose.

Bebidas | Drinks

O normal – água mineral, água mineral gaseificada, vinhos internacionais, cervejas nacionais e internacionais, sumos naturais e refrigerantes.

The usual – still and sparkling water, an assortment of wines, national and international beer, natural fruit juices, and soft drinks.

Preços | Prices

Estamos num restaurante de luxo num hotel de 5 estrelas e os preços vão de encontro com esta classificação. Na “cidade mais cara do mundo para expatriados”, este restaurante é dos mais caros.

This is a luxury restaurant in a 5-star hotel setting – dishes are priced accordingly. In the “most expensive city in the world for expats”, La Piazza is among the most expensive.

A reter | Pros

  • Excelente serviço, atencioso e simpático;
  • Boa comida, boas combinações de sabores;
  • Os cogumelos são frescos: temos de notar este ponto. Em Luanda, é uma raridade.
  • Porções grandes!
  • Excellent service, attentive and polite;
  • Great food, great flavor combinations;
  • The mushrooms are fresh – in Luanda, this is a rarity.
  • Huge portions!

A melhorar | Cons

  • O restaurante, quando está vazio, dá a impressão de estar às moscas. Uma leve música de fundo não faria mal algum. Caso já haja em tempo normal, não fomos brindados com a mesma quando lá estivemos;
  • A carta tem pontos fortes bem tradicionais, nada de muito original.
  • When the restaurant is empty, which is frequent, it might seem that it’s not even functioning. Some background music would be a great idea (there was none playing on any of the times we went there.)
  • The menu tends to stick with traditional dishes; we would like some additional variety, more things out of the ordinary.

Porque voltaríamos | Why would we go back?

Não tínhamos grande opinião quanto a este restaurante, mas é um dos marcos de Luanda Sul, onde se fecham negócios durante o dia e onde se pede em casamento à noite. Apesar da pouca divulgação e estar localizado de maneira bastante discreta no Hotel HCTA, onde há mais destaque para o restaurante do R/C, “Sabores do Mussulo”, o “Piazza Del Forno” vale a pena para uma refeição mais discreta, de qualidade e com um atendimento digno desse nome. Voltaremos.

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Before going, we didn’t rate this restaurant. But it’s a definite highlight in Luanda Sul – a place where deals are struck during business hours and people are proposed to at night. Although it’s not publicized enough and the restaurant is rather discretely located within HCTA, which instead chooses to highlight the downstairs restaurant Sabores do Mussulo, La Piazza del Forno is worth it for a quality, discrete meal with proper service. We’ll be back.

Piazza Del Forno

Address | Endereço: HCTA – Hotel do Centro de Convenções de Talatona, em Talatona, 1º Piso, frente ao Brent’s Bar.
Cuisine | Cozinha: inspiração italiana.
Price | Preço: Puxado
 LNL Rating | Classificação LNL: ****
 Website: http://www.hoteltalatona.com/hotel-angola-luanda-pt-new/restaurantes—bares/la-piazza-del-forno.aspx?p=6 – é possível reservar via site.
Tel: +244 226 424 300
 Payment: Cash, Multicaixa
Specialties | Especialidades: risottos, massas frescas e marisco.
Alcohol: full-stocked bar