K Luanda Chic: a paixão pela gastronomia japonesa

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A história do Grupo K é uma história de amor com a gastronomia japonesa.

Para amantes de sushi, o K Luanda Chic, detido pelo referido Grupo, é o tipo de restaurante que justifica uma viagem de mais de 40 minutos pelo trânsito luandense só para se ter o prazer de degustar as criações ímpares da sua equipa de sushimen. Localizado no 1° andar do Atlantic Business Center, em Talatona, o K Luanda Chic é um restaurante dedicado à gastronomia japonesa em geral e ao sushi em particular. “Somos o único restaurante exclusivamente de sushi na cidade,” explica-nos Fabiana Santos, a gerente. “A nossa cozinha é japonesa. Não servimos pratos de fusão nem muitos pratos quentes. Abrimos excepções de pratos de peixe grelhado ou algo similar para pessoas que não podem comer sushi.”

A qualidade do sushi do K Luanda Chic ajuda o espaço a manter uma clientela fiel, composta maioritariamente por angolanos. Apesar da crise, o restaurante enche aos fins de semana; mesmo nos dias de semana, não é incomum vê-lo muito bem preenchido. Tal tem sido o sucesso do K que no mês de maio do ano em curso alugaram um escritório no Atlantic Business Center, mesmo em frente ao restaurante, e transformaram-no, na totalidade, em 5 salas tatami de inspiração japonesa onde se come o menu omakase, inteiramente escolhido pelo chef.

É uma viagem aos clássicos sabores japoneses.

O Espaço e o Chef

Em 2014, o sushi do K era servido numa pequena sala dentro de um restaurante do mesmo na Rua Projectada, no Morro Bento. O artigo sobre esta experiência ainda está disponível aqui no Luanda Nightlife. Foi aí o nosso primeiro contacto com o trabalho do Chef Euder Leite, eterno apaixonado pela gastronomia japonesa e comandante da cozinha do K Luanda Chic. “A minha paixão sobre esta gastronomia nasceu no Brasil,” diz-nos o Chef, residente em Angola há 3 anos depois de ter “recebido uma “proposta de trabalho irrecusável.” “O povo angolano e muito receptivo, me receberam de braços abertos”, conta-nos.

Algum tempo depois o K mudou-se para o antigo restaurante Luanda Chic, em Talatona, e hoje é conhecido como K Luanda Chic. É um espaço moderno, elegante, bem decorado e aconchegante, com uma sala interior e uma varanda coberta. O peixe fresco está exposto logo à entrada do restaurante, no balcão de sushi.

Já as famosas salas tatami do K Luanda Chic estão localizadas mesmo em frente ao restaurante, no outro lado do corredor. As salas foram totalmente construídas com mão de obra e materiais locais. Estão abertas de terça a sábado para o jantar e domingo durante o almoço. Cada sala (são 5 no total) tem a capacidade para cerca de 5 pessoas, em privacidade. É uma experiência única e divertida; as fotos dão uma ideia do que o espera. Se optar por jantar nelas, reserve a sua sala o quanto antes; são populares entre os clientes do K Luanda Chic. “A reação [às salas] foi a melhor possível e a inspiração era criar algo inovador aqui em Angola dentro da cultura japonesa,” constata o Chef.

A Gastronomia

O sushi é muito apreciado em Luanda. Há dez anos, havia apenas um restaurante na cidade a servir sushi, e somente uma vez por semana; hoje, há pelo menos uma dezena que serve sushi regularmente. É um facto que apanhou desprevenido o Chef Euder, que veio do Brasil sem saber a popularidade desta iguaria cá na banda. “Foi uma surpresa para mim e fico muito feliz com aceitação do nosso sushi,” diz.

O K Luanda Chic tem um dos melhores e mais variados menus de sushi de Luanda e do país, e o peixe que trabalham é de elevada qualidade. “O nosso peixe é sempre fresco e procuramos trabalhar também com peixes e crustáceos locais,” segreda-nos Euder. Ele é o Chef do Sushi, e de vez em quando ainda mostra os seus dotes, mas os outros sushimen do K, não só do K Luanda Chic como também dos outros restaurantes do Grupo, são todos angolanos e foram treinados pelo Euder. “É preciso muita dedicação de todos e formação diária para sempre inovar e manter a qualidade,” conta-nos o Chef.

No recheado menu encontrará uma série de entradas deliciosas, incluindo diversos ceviches, carpaccios (o de salmão e pesto é o nosso preferido), tatakis, sopa miso shiro, entre outras escolhas. O que segue depois é um mundo: sashimis de vários peixes, diferentes tipos de hot rolls, nigiris e temakis, e os sempre saborosos combinados, autênticas obras de arte com os mais variados tipos de sushi e sashimi.

Nas Salas Tatami, bastante requisitadas pelo público, pode sempre optar pela carta normal do restaurantes, mas nós recomendamos o menu omakase; em japonês, significa ‘escolha do chef’. Será servido uma série de petiscos japoneses, todos eles feitos na hora. É uma forma interessante de conhecer a gastronomia japonesa para além do sushi.

Vários restaurantes em Luanda e no resto do país têm sido negativamente impactados pela corrente crise económica e a incapacidade de importar produtos alimentares por falta de moeda estrangeira. O K Luanda Chic não está imune a isso. Entre os principais problemas que enfrenta no país, o Chef destaca “a falta de divisas para compra do material para confeccionar a comida japonesa.” A solução? “Viajar todos os meses á Portugal para trazer todo o material necessário.”

Para terminar…

Não se iniba de provar as sobremesas do K Luanda Chic. Somos especialmente fãs do petit gateau e do folhado de maçã com gelado, mas experimente também as outras opções no menu.

O que beber…

O K Luanda Chic tem um bar de renome e serve excelentes cocktails, para além das caipirinhas e gin tónicos. Apreciamos muito as sangrias do K, especialmente a de frutos vermelhos. A carta de vinhos é bem pensada, mas a nossa recomendação é que acompanhe a sua refeição com saquê, a tradicional bebida alcoólica japonesa feita a base da fermentação de arroz.

Ao sair…

Leve consigo o cartão de visita do K Luanda Chic, e ligue para o restaurante quando quiser partilhar uma noite de excelentes experiências gastronómicas com alguém que mereça. Saiba também que às sextas há música ao vivo – falamos de violino, saxophone, algo assim mesmo leve. Assim, talvez terá mais motivos para planear a próxima visita…

K Luanda Chic
Endereço: Atlantic Business Center, Via C3, 1° andar
Reservas: +244 938 518 021
Horas: Seg-Sex, 12h00 às 23h00; Sab, 12h00 às 23h30; Dom, 12h00 às 22h00
Preços: Upmarket

The story of Grupo K is a love story in which the main character is Japanese cuisine.

For sushi lovers, K Luanda Chic, owned by the Grupo, is the type of restaurant that’s worth a 40 minute car ride through Luanda traffic just to experience the pleasure of consuming the singular creations of this talented team of sushimen. Located on the first floor of the Atlantic Business Center, in Talatona, K Luanda Chic is a restaurant dedicated to Japanese gastronomy in general and sushi in particular. “We are Luanda’s only exclusively sushi restaurant,” explains Fabiana Santos, the manager. “Our cuisine is Japanese. We don’t serve fusion or many hot dishes either. We’ll open an exception, such as grilled fish or something similar, for people who cannot consume sushi.”

The quality of K Luanda Chic’s sushi has helped the restaurant maintain a faithful clientele, made up mostly of Angolans. Despite the current economic restaurant, K fills up on weekends; even on weekdays, it’s common to see the restaurant near capacity. Such is K’s success that in May this year they rented an office in Atlantic Business Center right in front of the restaurant and transformed it into 5 private, Japanese-inspired Tatami dining rooms where you can order the omakase menu, a special tasting menu in which each dish is chosen by the chef.

It’s a trip through classing Japanese tastes.

The Restaurant and the Chef

In 2014, sushi at K was served in a little room inside a restaurant with the same name on Rua Projectada, in Morro Bento. The article about that experience is still available here on Luanda Nightlife. That was our first contact with the work of Chef Euder Leite, eternally passionate about Japanese cuisine and Executive Chef at K Luanda Chic. “My passion for this cuisine was born in Brazil,” says the Chef, who’s been living in Angola for three years after receiving a work offer he “couldn’t refuese.” “The Angolan people have been very receptive, they’ve welcomed me with open arms,” he confides.

A short time later K moved to the old Luanda Chic restaurant, in Talatona, and is known today as K Luanda Chic. It’s a modern, elegant, tasteful and cozy establishment with an interior dining room and a covered veranda. As you walk in, you’ll immediately notice the sushi counter stocked with beautiful, fresh fish.

Their famous tatami rooms are located right across from the restaurant proper, behind a black door emblazoned with the restaurant’s name and logo. These wooden rooms were built entirely by a local workforce using local materials. They’re open from Tuesday to Saturday for dinner and on Sunday they’re open for lunch. Each room (there are 5 in total) has the capacity for about 5 people, who dine in private. It’s a fun and unique experience; the photos above can give you an idea about what to expect. If you do choose to dine here, make reservations ahead of time; they’ve become quite popular among K’s regular clients. “We got the best possible reaction to these new rooms,” said Chef Euder. “Our inspiration was to create something innovative here in Angola that evoked Japanese culture.”

The Cuisine

Sushi is very much appreciated in Luanda. Ten years ago there was only one restaurant in the city serving sushi, and it was only once a week. Today there are at least a dozen that serve sushi regularly. It’s something that caught Euder by surprise: he came from Brazil without knowing how popular sushi is here. “It was a surprise fro me, and I’m very happy with the way our sushi has been accepted.”

K Luanda Chic has one of the best and most varied sushi menus in Luanda and the country, and the fish that they work with is of high quality. “Our fish is always fresh and we always seek to work with local produce, including crustaceans,” Euder explains. He’s the Head Sushi Chef, and sometimes he still makes a few rolls, but it’s the Angolan sushimen that do most of the work. The team at K Luanda Chic is entirely made up of locals and, much like the teams at other K restaurants, was trained by Euder. “We need a lot of dedication from everyone and daily training so that we can keep innovating and maintain our quality,” he finishes.

On K Luanda Chic’s extensive menu you’ll find a variety of delicious appetizers, including ceviches, carpaccios (the salmon and pesto is our favorite), tatakis, miso soup, and others. The next section is a sushi lover’s delight: numerous types of sashimis, several hot roll options, nigiris, temakis and K’s extravagant, tasty combination platters, pieces of art featuring a plethora of sushi and sashimi.

In the tatami rooms, constantly sought after by diners, you can always opt for the normal menu, but our suggestion is that you try the omakase; in Japanese, it means the Chef’s tasting menu. You’ll be served several Japanese small plates; it’s a great way to get to know Japanese cuisine beyond sushi.

Many restaurants in Luanda and in the rest of the country have been negatively impacted by our current economic crisis and their incapacity to import food due to a lack of foreign currency. K Luanda Chic hasn’t been immune to this. Among the main problems that Euder found here was the “lack of foreign currency to buy the material necessary to recreate an authentic Japanese experience.” The solution? “Traveling to Portugal every month to buy whatever is needed.”

End on a sweet note…

Don’t forget to try K Luanda Chic’s desserts. We are especially fond of the petit gateau and the apple pie with ice cream, but there are other options on the menu worth your time.

What to drink…

K Luanda Chic has a well-regarded bar that serves excellent cocktails besides the usual caipirinhas and gin tonics. We particularly enjoy K’s sangrias as well, especially their red berries one. The wine list is thoughtful, but our recommendation is that you have your sushi with sake. 

As you leave…

Take with you K Luanda Chic’s card and call ahead whenever you want to share a night of excellent food experiences with someone that deserves it. Do keep in mind as well that on Fridays there’s live music – we’re talking about saxophone and violin, nothing too over the top. There’s more than one reason to plan your next visit…

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