Esplanada Grill: o templo do rodízio

In Angolan, Brazilian, Features, Ilha de Luanda, Live Music, Puxado / Upmarket $$$, Restaurants by Luanda Nightlife2 Comments

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Uma pequena nota: há dois Esplanada Grills em Luanda: um na Ilha do Cabo e outro no Belas Shopping, em Talatona. Este artigo foca-se no Grill da Ilha.

Bem no meio da Ilha do Cabo, pouco depois da Floresta para quem vai em direcção do Ponto Final, existe uma estrutura imponente, branca, com esplanada e vista para o mar. É difícil não dar por ela. O letreiro em pedra, facilmente visível da estrada, diz-nos que chegamos ao Esplanada Grill.

Ao entrarmos, o pé direito alto transmite-nos a sensação de amplitude, de estarmos num espaço vasto e arejado, apesar de estarmos no interior de um edifício na Ilha. “Parece um templo,” comentou um amigo em jeito de brincadeira. É isso. Tínhamos chegado ao templo do rodízio.

Esta não era a nossa primeira visita ao Esplanada Grill – já escrevemos sobre este espaço em 2013, a última vez que lá estivemos, e não correu da melhor forma. Aberto há cerca de seis anos, o Grill sofreu alguns períodos menos bons na sua história, principalmente no que toca ao atendimento e a relação preço qualidade.

Contudo, a realidade agora é outra. E vê-se pela procura acrescida deste restaurante, principalmente aos fins-de-semana. A fartura e variedade do buffet do Grill, e a procissão de deliciosas e suculentas carnes grelhadas a passearem-se pelo espaço, é algo bonito de se ver.

O Espaço

Amplo e bem organizado, o Esplanada Grill é composto pela esplanada de madeira com vista para a praia, onde são servidas pizzas, hambúrgueres, e outras refeições ligeiras, bem como uma das especialidades da casa, a picanha na chapa; e uma enorme sala de jantar coberta no edifício principal, que conta também com duas salas VIP e uma sala de eventos privados. Do lado direito da esplanada encontrará um pequeno parque infantil para os pequeninos; atrás do edifício há um parque de estacionamento privado para 200 viaturas. O parque tem segurança.

Um espaço deste tamanho tem de ter uma cozinha a condizer. A cozinha do Grill é das maiores que já vimos em restaurantes cá em Angola. Ao todo, os dois Grills empregam mais de 200 pessoas, incluindo seis expatriados, e muitos deles, entre chefs, cozinheiros e empregados, asseguram o pleno funcionamento das cozinhas.

A Comida

Conselho de amigo: vá com fome.

Sem sombra de dúvidas, a especialidade deste restaurante é o rodízio. A maioria da carne é importada dos Estados Unidos (comprovamos a qualidade da mesma) e grelhada na chapa ou no espeto; alguns cortes, incluindo a enorme costela bovina, são assados no forno e depois cortadas em frente ao cliente.

Entre as carnes grelhadas encontramos a picanha, com e sem alho, a maminha, filet mignon (simples ou envolto em bacon), a famosa linguiça picante, o peito de frango com bacon, costeletas de porco, diversas salsichas, e muito mais. Para adocicar um pouco o prato, fique atento também ao ananás grelhado.

O buffet é o outro ponto forte da casa. Encontrará os suspeitos do costume: banana frita, feijão preto, arroz, saladas, massas frias, etc, mas também diversos pratos nacionais, como funge de milho e bombó, calulu, e peito alto. Há ainda espaço para alguns pratos internacionais, sushi, lagostas frias. Mas aos fins de semana, a grande estrela do buffet é só uma: a paella gigante, localizada mesmo no centro da sala.

Se estiver com um grupo que goste de cerveja, peça uma das girafas de fino. Pessoal menos espaçoso pode optar pela carta de vinhos maioritariamente portugueses, ou ainda pelos cocktails da casa. Se não beber álcool, desfrute de um dos sumos naturais; o de maracujá é especialmente bom. Para a sobremesa, prove um dos vários bolos no buffet ou peça uma salada de fruta.

Aos fins de semana, o Esplanada Grill abre ao meio-dia para o almoço; às 12:30, já está cheio. O restaurante é muito apreciado pela comunidade asiática residente em Luanda e é comum ver mesas inteiras de chineses, japoneses e coreanos a saborearem do bom rodízio. Como o Grill é também muito frequentado por famílias angolanas, é normal que as mesas encham rápido. Vá cedo, ou então vá com o conhecimento que talvez poderá esperar um pouco mais para sentar. Outra coisa a ter em conta é que a qualidade do rodízio e do buffet aumenta aos fins de semana, e mesmo de sábado para domingo. Estas mudanças são reflectidas nos preços: durante a semana, de segunda à sexta, o rodízio custa 7.900 AKZ; sábado custa 9.500 AKZ; domingos e feriados, 11.900 AKZ.

Eventos

Não só de comida vive o Grill. O espaço é também conhecido pelo seu programa cultural, com noites de música ao vivo (a Yola Semedo que o diga), stand-up comedy, e noites temáticas (como a do dia dos namorados); é possível também alugar o espaço na sua totalidade, as salas VIPs ou a sala de eventos para casamentos, aniversários, baptizados, festas ou eventos corporativos.

Dicas Adicionais
  • Tem jogo da Premier League no sábado mas convidaram-te para almoçar no Grill? Sem makas. O restaurante está repleto de televisões, todas elas a mostrarem desporto (principalmente futebol).
  • Se não gostar de multidões, buffets e rodízios, pode desfrutar do Grill na mesma fazendo uso da agradável esplanada. O serviço é outro e os pratos também.
  • Nos dias da semana o Esplanada Grill tem menu de almoço executivo a partir dos 3.200 AKZ.

Esplanada Grill

Endereço: Avenida Murtala Mohammed, Ilha do Cabo, Luanda (ver mapa)
Reservas para eventos: +244 935 114 844
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Esplanada Grill: the rodízio temple

Please note: Esplanada Grill has two locations in Luanda – one in Ilha do Cabo and another one in Belas Shopping, Talatona. This article focuses on the former.

Right around Ilha’s mid-point, after you pass the Forest towards the Ilha’s end, you’ll see an imposing, white structure with a wooden patio facing the Atlantic Ocean. It’s unmissable. The stone sign in front of it, easily seen from the road, announces our destination: Esplanada Grill.

As you enter, your gaze is immediately drawn upwards to the high, wood-beamed ceilings; the sheer size of the restaurant brings with it a sense of vastness and space, even though we’re indoors on the Ilha. “It feels like we’re in a temple,” joked a friend once. It’s a temple, alright. A rodízio temple.

This wasn’t our first visit to Esplanada Grill – we’d written about it back in 2013, and our experience back then wasn’t the best. Open about six years ago, the Grill, like other older restaurants in Luanda, has had its ups and downs, especially when it comes to their price-quality ratio and their service.

However, they’ve recently turned a corner. And you can tell by how packed this place gets, especially on weekends. When it’s busy, their stacked, plentiful buffet and the endless procession of grilled, succulent meat on skewers is a sight to behold.

The Space

Roomy and well-organized, Esplanada Grill is made up of two major components: their outdoor, ocean-facing patio which serves pizzas, burgers, and other light meals, as well as heartier fare like one of the specials, their picanha on a hot stone; and the enormous main dining hall in the covered building, which also houses two VIP rooms and another separate event room. To the right of the patio there’s a small playground for the little ones, and behind the main building is a private, secure parking lot that can fit 200 cars. 

A restaurant this big has to have a sizable kitchen, and the Grill’s kitchen is among the largest we’ve seen in Angola. In all, Esplanada Grill employs over 200 hundred people, including six expats, and many of them, among chefs, cooks and dishwashers, ensure that the kitchen runs smoothly.

The Food

Here’s some free advice: come here hungry.

Without a doubt, rodízio is this restaurant’s specialty. Most of the meat is imported from the United States (the quality definitely supports this) and it’s either grilled on the sheet pan or on the skewer over hot flames. Some cuts, such as the giant beef rib, are cooked in the oven and then sliced table-side.

Among the most prized cuts are the picanha, with or without garlic, the maminha, filet mignon with or without bacon, their famous spicy sausage, chicken breast wrapped in bacon, pork ribs, different types of chorizos and sausages, and a few more. To get some sweetness on your plate, be on the lookout for the grilled pineapple.

The buffet is another highlight here. You’ll find the usual suspects: fried bananas, black beans, rice, salads, cold pastas, etc, but also plenty of traditional Angolan dishes such as funge, calulu, and peito alto. There’s even room for a few European dishes, cold lobsters, and sushi. But on weekends, the big star of the buffet is the massive paella, which takes center stage.

If you’re with a group of people who enjoy their beer, ask for one of the “girafas” – a type of pitcher for the table. People who are a bit more low key can certainly opt for the wine list, which contains primarily Portuguese wines, or the house cocktails. If you don’t drink alcohol, do try one of their fresh squeezed juices; the passion fruit is particularly tasty. For dessert, try one of the cakes on the buffet or have a fruit salad.

On weekends, Esplanada Grill opens at noon for lunch; by 12:30pm, it’s already packed. Luanda’s resident Asian community is very fond of this place and its common to see tables full of Chinese, Korean and Japanese diners enjoying a proper rodízio. As the Grill is also much frequented by Angolan families, it’s expected that tables will fill up quickly. Go early, or go with the knowledge that you will wait a bit. Another thing to keep in mind is that on weekends there is more food and more variety on offer at the rodízio and at the buffet. Prices rise to reflect this. So during the week, you’ll pay 7,900 AKZ; on Saturdays, 9,500 AKZ; and on Sundays, 11,900 AKZ.

Events

The Grill isn’t just about food. It’s also known for its cultural program, be it live music (just ask Yola Semedo), stand-up comedy, and thematic dinners (like Valentine’s day); it’s also possible to rent out the entire restaurants, or just the VIP rooms and/or the events room for weddings, anniversaries, baptisms, parties or corporate events.

Additional Details
  • There’s a Premier League game on Saturday but someone invited you to lunch at the Grill? No worries. There are TVs everywhere, and they mainly show football.
  • If you don’t like crowds, buffets or rodízios, you can still make use of this restaurant by staying on their pleasant patio. The service is different as are the dishes.
  • On weekdays they have a lunch specials starting at 3.200 AKZ.

Esplanada Grill

Address: Avenida Murtala Mohammed, Ilha do Cabo, Luanda (ver mapa)
Reservations: +244 935 114 844
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