Flamingo Lodge | Namibe

In ****, Hotels, Mediano / Average $$, Namibe by Luanda Nightlife3 Comments

O motorista do Flamingo apanhou-nos no Pululukwa à hora marcada, numa manhã ensolarada típica do Lubango. Natural da província da Huíla, trabalha no Flamingo há mais de 10 anos. Dissemos adeus ao Pululukwa, subimos na carrinha do nosso novo amigo e iniciamos a nossa viagem de mais de 4 horas rumo ao deserto da província vizinha. No caminho, ainda paramos na Tundavala e no Cristo Rei para contemplarmos as vistas únicas deste cidade ao sul de Angola, e na sempre magnífica Serra da Leba foi impossível não parar para contemplar aquela beleza singular.

Chegamos ao centro do Namibe umas 3 horas depois, passamos o aeroporto no limite da cidade e ao chegar ao sinal que nos indicava para a comuna do Virei, saímos da estrada e atacamos o deserto. Durante os próximos 45 minutos estávamos rodeados apenas das areais do deserto e o imenso mar. Em alguns pontos, tivemos de conduzir na praia a escassos metros das ondas bravas. Mas que cenário. Finalmente, lá no horizonte, vimos materializar o nosso destino. Uns minutos depois, estacionamos o carro no que viria a ser a nossa “casa” para os próximos dois dias. Chegamos.

Flamingo’s driver came to pick us up from Pululukwa Lodge on a sunny but temperate Lubango morning. A Huíla native, he had been working at Flamingo Lodge for over 10 years. We bid farewell to Pululukwa, hopped on his pickup and began our 4-hour drive to the desert, stopping first at Tundavala and the Cristo Rei monument for to take in the views before we descended the always magnificent Serra da Leba.

We arrived in the town of Namibe over three hours later and continued onwards towards the airport, on its outskirts; upon reaching the sign pointing us towards the village of Virei, we drove off the road completely. For the next 45 minutes we drove on the desert sands with the ocean as our companion; at some points we drove directly on the beach, flirting with the crashing waves. Finally, in the distance, the outline of Flamingo Lodge began to take shape, until it fully materialized as our accommodations for the next couple of days. We had arrived. 

IMG_0755.JPG

O Lodge

Flamingo Feature1

Quando pensamos no Flamingo Lodge, a primeira palavra que nos vem a mente é “sossego”. Já a primeira sensação é a de adormecer ao som das ondas do oceano Atlântico. Localizado numa praia de 70km de cumprimento, o Flamingo é o único sinal de presença humana nesta parcela da costa do Namibe. À nossa volta é só mar e deserto. O Lodge em si é composto por 11 bungalows rústicas, no verdadeiro sentido da palavra, sem qualquer luxo. Porém, as camas são confortáveis, os autoclismos funcionam e o chuveiro tem água quente. Albergam, entre elas, um total de 30 pessoas. Há também um campsite para os que preferem dormir em tendas no deserto. O edifício principal do Flamingo alberga o refeitório e o pequeno bar e a geleira repleta de cervejas N’gola a estalar. É o único lugar no lodge com televisão e internet. O Lodge é detido e gerido por um casal sul-africano que vive lá há vários longos anos.

Em frente ao Lodge tem a imensidade do Atlântico. A praia é segura para natação, surf e pesca, e o estabelecimento tem disponível algumas pranchas e material de pesca. As águas do mar aqui variam entre os 18°-24° C, dependendo da altura do ano. Por perto está situada a foz do Rio Flamingo, que dá nome ao Lodge e que se encontra seco durante a grande maioria do ano.

As noites do Flamingo são mágicas – nunca mais tinhamos visto um céu assim. A lua brilha intensamente e devido a total ausência de luzes artificias, é possível ver a galáxia em si. São tantas as estrelas…O Flamingo é também um grande destino para os amantes de pesca desportiva, e todos os anos atrai os amantes desta practica vindo dos quatro cantos do mundo, principalmente a África do Sul.

When we think of Flamingo Lodge, the first word that comes to mind is tranquility. The first sensation that comes to mind is of falling asleep to the lulling sound of crashing waves. Located on a 70km long beach, Flamingo is the only sign of human activity on this parcel of Namibe province. Around us is nothing but desert and ocean. The Lodge itself is made up of 11 rustic, basic seaside bungalows in the true sense of the word – do not expect luxuries. However, the beds are comfortable, the flushing toilets function and there’s hot water in the shower. In total, 30 people can fit in the bungalows altogether. There’s also a campsite for those who would rather camp in the desert. The main ‘building’ on-site houses the Lodge’s restaurant and bar area, as well as a fridge that’s always stocked with an endless supply of cold N’gola beer. It’s the only place with a television and internet. The Lodge is owned and operated by a friendly couple from South Africa who have been there for years.

In front of the Lodge is the Atlantic in all its beauty. The beach is safe for swimming, fishing and surfing, and Flamingo has some surfboards and fishing gear available for rent. Water temperatures vary between 18°-24° C, depending on the time of year. Close by is the Flamingo River mouth; the river gives the Lodge its name and is dry for the vast majority of the year.

Nights at Flamingo are magical – it’d been awhile since we’ve seen a night sky like this one. The moon shines intensely due to the total lack of artificial lights, and its possible to see the Milky Way with its billions of stars. Flamingo Lodge is also a premier destination for fishing enthusiasts, and every year it attracts fishing fans from all around the world, especially South Africa.

O Flamingo Lodge fica localizado a sul da cidade do Namibe. Caso venha de avião, recomendamos que ligue para o Flamingo (com antecedência) e peça que o venham buscar. O transporte para o Lodge custa $100 por carro, apenas ida. Se estiver no Lubango e quiser ir até ao Lodge, como nós, custará $500 por carro, apenas ida.

Se decidir conduzir, basta seguir as instruções disponibilizadas pelo hotel: Siga a estrada que o leva ao aeroporto e continue sempre em frente em direcção à Tômbua. Sugerimos que abasteça o carro no Namibe. À partir das bombas de combustível da Pumangol conduzirá cerca de 45km até encontrar o sinal para o Flamingo Lodge à beira da estrada. Curve a direita. Quando sair da estrada, recomendamos que diminua a pressão dos seus pneus para 1.5 bar e ligue a tracção. Ira depois acompanhar o rio seco durante cerca de 23km; vai ver muitas estradas de terra batida, e todas elas vão dar à praia. Quando chegar à praia, mantenha-se à esquerda; em breve verá o Flamingo Lodge, onde receberá as boas vindas com um sorriso e uma cerveja fresca.

Flamingo Lodge is situated south of the city of Namibe. If you’re coming to Namibe by plane, make arrangements to get picked up at the airport. Transport to the Lodge costs $100 per vehicle per one way trip. If you’re coming from Lubango and need transportation, as we did, it will cost $500 per vehicle per one way trip.

If you prefer driving, follow Flamingo’s instructions: “You will need to take the airport road which leads to Tombwa. It is advisable to re-fuel in Namibe. From the Pumangol fuel station you will travel approximately 45km, where you will see the Flamingo Lodge sign situated on the right-hand side of the road. Once you have turned off the main road it is recommended to lower your tyre pressure to 1.5 bar and engage 4H. You will then follow the dry river bed for 23km, there are many roads but all of them lead down to the beach. Once you hit the beach, keep left – you should soon see Flamingo and be welcomed by a friendly face and a cold beer.

Cada bungalow pode albergar pelo menos duas pessoas; algumas podem albergar quatro ou mais. Os quartos são bastante básicos, tendo somente a(s) cama(s) e um pequeno quarto de banho com uma pia, lavatório e chuveiro. Há algumas prateleiras no quarto para os nossos pertences. Como dito acima, os bungalows não têm televisão, mas têm sim uma varanda para se apreciar o mar. À noite, é desligado o gerador e os bungalows ficam sem energia.

All bungalows can fit at least two people; some can fit four or more. The rooms are quite bare and functional: there’s at least one bed, a small bathroom with a toilet, a washbasin and a shower. There are some shelfs in the room for you to store clothing and other personal items. As we mentioned above, the bungalows don’t have televisions; instead, you have a porch from which to contemplate the ocean. At night, management turns off the generators, shutting off electricity to the bungalows.

O Flamingo Lodge não é um hotel de luxo de 5 estrelas, mas sim um lodge no meio de uma praia no deserto. Por isso, é normal que tivessemos encontrado um pouco de areia no nosso bungalow. Nesta zona, areia é que não falta. Tanto o bungalow como o quarto de banho como o restaurante apresentavam-se limpos e não temos qualquer razão de queixa. O atendimento também foi exemplar desde o momento em que enviamos um email até ao momento da despedida, e todos os funcionários do Lodge – desde o motorista que nos trouxe de Lubango até ao guia sul-africano que nos levou ao deserto (mais sobre isso adiante) – foi amigável e prestável.

Flamingo Lodge is not a luxury five-star resort, so we’re more than willing to put up with a bit of sand in the bungalow. This is a Lodge located on a desert beach – sand is everywhere. We found the bungalow, bathroom and restaurant to be clean given the circumstances and have no complaints whatsoever. Service was also commendable from the moment we emailed the Lodge to the moment we left, and everyone – from that brought us in from Lubango to the Lodge managers to our tour guide (more on this later) were a pleasure to be around. 

A cozinha do Flamingo é caseira. Não há menus. Normalmente fazem um prato de carne, um prato de peixe e verduras que depois deixam à disposição dos hóspedes, tipo buffet. Há horas fixas para o pequeno almoço, o almoço e o jantar. Há flocos para o pequeno almoço bem como ovos, salsichas, café e chá. Para o almoço e o jantar, os melhores pratos de longe são os pratos do peixe. O peixe é incrivelmente fresco tendo sido capturado escassas horas antes de ser servido. O jindungo aqui é da base da Serra da Leba e exige cuidado! Para acompanhar há sempre cervejas e possivelmente vinho, dependendo do stock do restaurante.

Flamingo is all about home cooking. There are no menus. Usually the cook will make a meat dish, a fish dish, and some greens, which they’ll set out for guests to come fill their plates buffet-style. There are fixed times for breakfast, lunch and dinner. Breakfast will include cereal, eggs, sausages, coffee and tea. For lunch and dinner, by far the best dishes are the fish dishes, for obvious reasons. The fish here is incredibly fresh, having been caught a couple of hours before it’s ready to be put on your plate. If you fancy jindungo (Angolan spice, similar to hot sauce but much more potent) be advised that what they have on offer here comes from the base of the Serra da Leba, traditionally one of the spiciest in the country. Wash it all down with the always available cold beer or maybe even some wine, depending on the restaurant’s stock.

A acomodação no Flamingo Lodge custa $175 por pessoa por noite. Isto inclui as três refeições diárias, todos os refrigerantes, cervejas e garrafas de água. Dependendo da quantidade de dias que permanecer aqui, provavelmente o seu maior gasto será com o transporte para e do Flamingo Lodge. Tem também a opção de fazer um tour pelo deserto, que nós fizemos e recomendamos vivamente. O tour pelo deserto leva-o às dunas, à abandonada Igreja da Nossa Senhora dos Navegantes, ao oásis dos Arcos e à praia dos naufrágios, e o Lodge faz-lhe o almoço para levar (cervejas incluídas). O preço: $500 por carro, sendo que cada carro pode levar um máximo de 4 pessoas.

Feito as contas, achamos que valeu a pena o dinheiro gasto e que a relação preço-qualidade faz sentido. O preço do bungalow é justo; o preço dos transporte no início pareceu-nos elevado, mas quando se tem em conta a parte que o motorista recebe, mais o custo do combustível, mais o custo de manutenção dos carros e a experiência toda em si, faz todo o sentido. Não temos razões de queixas.

Accommodation at Flamingo is $175 per person per night. This includes three meals, all soft drinks, beers and bottled water.  Depending on how many days you stay, the biggest percentage of total money spent at Flamingo will probably be transportation to and from the Lodge. You can also make an excursion to the desert (the Desert Tour), which we did and highly, highly recommend. The day trip into the desert takes you into the dunes, the abandoned Our Lady of the Navegantes Church, the Arcos oasis, and Shipwreck Beach, and a packed lunch (and beer) is provided for the day. The tour’s cost: $500 per vehicle (each vehicle can take a maximum of 4 people).

All in all, we felt like we got value for money here. The pricing for accommodation is fair; prices for transport and the tour seem a bit stiff at first but when you take into account what the driver makes, plus fuel plus car upkeep plus the overall experience, you’ll find that it’s an honest bill as well. No complaints here.

  • O isolamento deste local é perfeito para um descanso merecido. As ondas do mar são uma constante bem como a imensidade do deserto. É um lugar único.
  • Se pretende desligar-se do mundo, este é um local ideal, já que a net só se apanha no restaurante. E só se quiser.
  • O Tour do Deserto foi seguramente um dos pontos mais altos da viagem.
  • Flamingo Lodge is isolated, which is perfect if you want to get away from it all. The waves and the vastness of the desert are the only constants here. It’s a very unique place.
  • Don’t want to be connected to the world? You don’t have to. Internet connection is only possible in the restaurant, and only if you want to.
  • The Desert Tour is a must. Do it. It was one of the highlights of our trip
  • O Flamingo Lodge não é para todos. É um lugar rústico, super básico, sem muitos dos confortos que muito boa gente está habituada. Fica aqui a alerta. Cá para nós, é exactamente este o charme do lugar, mas percebemos que nem todo mundo partilha desta opinião. Há que ter em conta também que a comida é caseira; isto não é um destino gastronómico.
  • Flamingo Lodge isn’t for everyone. It’s a very rustic, basic place, lacking many of the creature comforts many people take for granted. So you’ve been warned. For us, therein lies the charm of this place, but we realize that not everyone has this opinion. Also, keep in mind that the food here is home-cooked and simple; this is not a gourmet destination.
Pelo barulho das ondas ao adormecer. Pela estrelas à noite. Pelo isolamento. Pela beleza deste espaço de Angola. E pelas surpresas do deserto…

For being lulled to sleep by waves. For the starry sky at night. For the isolation. For the beauty of this piece of Angola. And for the desert’s surprises…

O Tour do Deserto

O Tour do Deserto foi sem dúvidas a melhor coisa que fizemos durante a nossa estadia no Flamingo Lodge. Como descrito acima, o tour leva-o às dunas, à igreja abandonada, ao oásis dos Arcos e à praia dos naufrágios, e o Lodge faz-lhe o almoço para levar (cervejas incluídas). O preço: $500 por carro, sendo que cada carro pode levar um máximo de 4 pessoas.

Esta actividade acaba por levar grande parte do dia. Saímos do Lodge por volta das 10h00, depois do pequeno almoço; a primeira parte da nossa viagem levou-nos a conhecer o que o guia disser ser a segunda maior e mais velha Welwitschia Mirabilis no deserto. O deserto está cheio destas plantas singulares. A seguir vamos ao Arcos, um oásis no meio do deserto que quando tem água é absolutamente lindo; quando fomos, o oásis estava sem água há já 4 anos devido à seca que tem assolado a região. Mesmo assim, é algo impressionante. A última parte do tour inclui a igreja, a praia de naufrágios e as dunas do deserto, alcançadas depois de horas a fio a conduzir numa imensidão de areia em todas as direcções e depois, a água de um azul profundo a beijar o deserto durante quilómetros após quilómetros. Regressará ao Lodge a tempo de apanhar o magnífico pôr do sol.

Flamingo Welwitschia

The Desert Tour was unequivocally the best thing we did while at Flamingo Lodge. As mentioned above, the day trip into the desert takes you into the dunes, the abandoned church, the Arcos oasis, and Shipwreck Beach, and a packed lunch (and beer) is provided for the day. The tour’s cost: $500 per vehicle (each vehicle can take a maximum of 4 people).

The Tour will take up most of the day. We left the Lodge at around 10am, after breakfast; the first part of the journey took us to what our guide said was the second oldest and biggest Welwitschia Mirabilis in the world. The desert is full of these unique plants, native to the Namib. Next we go to the Arcos oasis; when it’s filled with water, it’s truly a sight to behold. Sadly, it’s been dry for 4 four years now due to the drought that has besieged the region. It remains a formidable sight, however. The last part of the tour includes the church, Shipwreck Beach, and the desert dunes, which we’ll reach after what seem like hours driving in vast expanses of nothingness for as far as the eye can see, before we finally meet the deep blue ocean kissing the warm desert sands for kilometers on end. You’ll return to the lodge in time to catch the beautiful, breathtaking sunset.

IMG_0754.JPG

Flamingo Lodge

Address | Endereço: Rio dos Flamingos, Deserto do Namibe, cerca de 70km a Sul da cidade do Namibe
Nightly Rate: $175 por noite, com todas as refeições, refrigerantes, cerveja e água incluídas

Amenities:

  • Restaurant
  • Bar
  • Tour do Deserto
  • Tours de Pesca
  • Campismo
  • Diving
  • Surfing/Kite surfing

Location: * * * * (4/5)
Sleep Quality: * * * * (4/5)
Rooms (incl. bathroom): * * *(3/5)
Service: * * * * (4/5)
Value: * * * * * (5/5)
Cleanliness: * * * * * (4/5)

Price | Preço: Mediano | Average
LNL Rating | Classificação LNL: * * * *
Email: flamingo@aasafaris.com
Website: http://aasafaris.com/travel_angola/flamingo-lodge/
Payment: Multicaixa, Cash