Colina Resort: O esconderijo de Catumbela

In Angolan, Catumbela, Hotels, Mediano / Average $$ by Luanda NightlifeLeave a Comment

Texto: Patrícia Pinto da Cruz
Fotografia: Vasco Célio

Este artigo foi publicado na edição Abril-Maio 2016 da Revista Rotas & Sabores, parceiro de mídia do Luanda Nightlife. Leia a revista na sua íntegra aqui.

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Alguns dos spots mais paradisíacos que já encontrámos estão bem escondidos. Este não é excepção. Quando chegamos ao novo município de Catumbela, entre as cidades Benguela e Lobito, vemos um bairro enorme que ocupa um morro inteiro, mesmo no centro da cidade. Ninguém diria que lá no topo do morro está o Colina Resort. Contornamos o bairro, numa subida de dois minutos, e entramos numa realidade alternativa. A cancela abre para nos deixar entrar e subitamente estamos no meio de jardins bem arranjados, palmeiras altas e baixas, relvados com arbustos bem aparados e cuidados.

Na verdade, quando aqui viemos pela primeira vez, estávamos apenas à procura de uma piscina de que nos tinham falado. Quando chegámos, a surpresa foi total. Um jardim lindíssimo e calmo, uma paisagem linda, um lago pelo qual passámos a caminho da piscina, uma fonte e uma gruta no centro, um corte de ténis, vários bungalows de madeira com um desenho muito moderno. Era exactamente de um recanto assim que estávamos à procura e nada nos fez adivinhar que ele estava bem ao nosso lado, no topo da colina pelo qual passávamos todos os dias nos nossos passeios entre Benguela e Lobito.

Existem 20 bungalows que podem ser arrendados à noite, ao fim-de-semana, ao mês, ou mesmo ao ano. Cada uma destas casinhas tem um quarto de casal, cozinha, sala de estar, varanda com uma mesinha baixa, cadeirões e espreguiçadeiras e paredes de vidro na sala, que deixam ver a vista espectacular que rodeia o resort. Os bungalows estão dispostos com detalhe, com espaço e árvores de várias espécies diferentes entre eles, que dão mais privacidade a cada um. A decoração é muito moderna e o equipamento da cozinha é do melhor que se pode desejar. Qualquer mercearia ou produto de que possa precisar está disponível numa loja no resort, não precisa de descer a colina para fazer compras de última hora.

Passamos pelos bungalows e por um pequeno aviário cheio de espécies de aves raras e muito curiosas e chegamos finalmente ao restaurante, no centro do resort. Rimos com a surpresa da nossa descoberta. Entramos por trás, por isso a primeira imagem que temos da piscina é de cima. Uma área enorme de água cristalina (cerca de 20 metros quadrados), pufs e mesas altas com chapéus-de-sol de um lado com um dj na mesa de mistura a passar música, algumas pessoas a dançar, outras sentadas na conversa, com bebidas à frente. Palmeiras por todo o lado e aquele sol de fim de tarde magnífico que se via entre as folhas a reflectir uma mistura de cores na água da piscina. Descemos as escadas e vemos o restaurante através das paredes de vidro. Este é o restaurante de apoio ao resort, mas também está aberto a quem queira ir apenas almoçar ou jantar à Colina, fazer uma festa de aniversário, um casamento, ir beber uns cocktails com amigos ao fim-de-semana ou ver um pôr-do-sol ímpar na piscina.

Além dos eventos, a esplanada costuma ter dj aos fins-de-semana para animar as pessoas que vêm passar aqui a tarde ou o serão e a piscina é vigiada por nadadores salvadores 24 horas. No lado oposto ao restaurante, há outras escadas que passam entre a vegetação e vão dar à zona que tem o lago com a fonte, ao corte de ténis, ao ginásio e ao spa.

Qualquer pessoa que esteja hospedada no resort tem acesso livre ao ginásio e ao spa, mas um visitante também pode desfrutar dos serviços se desejar. O equipamento é da melhor qualidade e a equipa é simpática, muito profissional e bem treinada. Tal como no resto do resort, o ambiente no Moment Day Spa é de calma, paz e serenidade. Temos vontade de ficar ali horas e horas. Mas não podemos, a nossa exploração ainda não tinha terminado.

Saindo do spa, não conseguimos evitar ir ao miradouro espreitar a paisagem que imaginamos ser de cortar a respiração. Não estávamos enganados. Daqui vê-se Catumbela inteira, Lobito, a ponte que os separa e o Rio Catumbela a serpentear entre quilómetros de verde até desaguar no mar. E aquele início de pôr-do-sol africano a iluminar tudo aquilo e a reflectir-se na água do rio. Um verdadeiro postal turístico de mais uma maravilha de Angola.

Tome Nota

Como ir: Quem viaja de Luanda para Beguela, pode optar pelo transporte aéreo através dos voos da TAAG – Linhas Aéreas de Angola. Se preferir desfrutar das belezas naturais do país, também pode seguir o nosso exemplo e fazer a viagem de carro. São cerca de 500 quilómetros que podem ser feitos em cerca de cinco horas, atravessando a província do Kwanza Sul. A Catumbela fica exactamente entre as cidades Lobito e Benguela e a entrada para o resort fica debaixo da ponte que atravessa o Rio Catumbela.

Onde ficar: O Colina Resort fica no topo do morro da Catumbela, na Estrada Nacional N.100, em Benguela. Tel: (+244) 925 644 400. As reservas também podem ser feitas através do e-mail reservas@colinaresort.com.

Onde comer: Todos os bungalows estão equipados com uma excelente cozinha, por isso, se desejar, pode confeccionar as suas refeições. Se preferir comer fora, o restaurante do resort ao pequeno-almoço tem um buffet rico e variado, e várias opções à la carte ao almoço e ao jantar.

Imperdível: A piscina, sempre impecavelmente tratada e com vigilância 24 horas, com a sua esplanada e espreguiçadeiras e um atendimento fantástico. É um dos locais mais agradáveis para se passar uma tarde na Catumbela.

Preços médios: A diária em qualquer dos bungalows fica em 26.000 kwanzas, com utilização livre da piscina, sauna, ginásio e corte de ténis.


Colina Resort: Catumbela’s hideout

By Patrícia Pinto Cruz
Photos by Vasco Célio

This article was published in the April-May 2016 edition of Rotas & Sabores magazine, Luanda Nightlife’s media partner. Read the magazine in full here.

Some of the most paradisiacal places we’ve found are very well hidden. And this one is no exception. When we get to the new municipality of Catumbela, between the cities of Benguela and Lobito, we see a huge neighborhood on the slopes of a hill, right in the heart of the city. No one would say that the Colina Resort sits right at the top of the hill. We skirted the neighborhood and after a two-minute climb we enter an alternative reality. The gate opens to let us in and suddenly we’re in the middle of neat, well-arranged gardens full of palm trees with different sizes and finely trimmed lawns.

In fact, the very first time we came here we were just looking for a swimming pool someone told us about. When we got here it was a total surprise. A beautiful and peaceful garden and a gorgeous landscape… then we passed through a lake on the way to the pool, through a fountain and a grotto, a tennis court and several wooden bungalows with a very modern design. It was exactly what we were looking for and it hadn’t crossed our mind that it was right next door, on the top of a hill that we passed by every day on our trips between Benguela and Lobito.

There are 20 bungalows and several rental options: by day, weekend, month or long-term/year rentals. Each “little house” has a double bedroom, kitchen, living room, balcony and coffee table, armchairs and lounge chairs. The living room has glass walls for people to enjoy the spectacular views surrounding the resort. The bungalows are harmoniously integrated in the landscape and nestled in among different species of trees with a good distance between each ensuring shade and privacy. The décor is very modern and the kitchen equipment is the best there is. You’ll find everything you need at the resort’s grocery store; no need to go down the hill to do some last minute shopping.

We passed through the bungalows and a small aviary full of rare bird species, which were rather snoopy by the way, and finally got to the restaurant right in the heart of Colina Resort. First we were a bit surprised about our discovery and then we laughed at it. We got here through the back lane, so the first glimpse we had over the pool was from above. A huge area with crystal water (about 20 square meters), poufs and high tables with umbrellas on one side and a DJ playing music on the other, along with some people dancing or chatting over a few drinks. There are palm trees everywhere and a magnificent sunset fading away among the tree leaves and a mix of colors glittering on the pool’s water. We went downstairs and saw the restaurant through the glass walls. The resort’s restaurant is open to non-residents who drop by for lunch or dinner and can also be used to throw a birthday party, a wedding banquet or get together with friends over a few cocktails on the weekend or to enjoy a unique sunset by the pool.

In addition to events, the terrace also offers DJ sets on weekends to jazz up the evening or afternoon. Another plus: it’s a 24-hour security guarded pool. Opposite the restaurant, there’s a stairway surrounded by lush vegetation that leads to the resort’s leisure facilities, including the lake, the fountain, the tennis court, the gym and the spa.

Guests have free access to the gym and spa, but visitors can also enjoy these amenities. The equipment is top quality and the staff is very friendly, professional and well trained. Moment Day Spa’s ambience is peaceful and quiet; you’ll find the same atmosphere everywhere else in this resort. We would stay here for hours, but we can’t because we still have many little corners to explore around here.

We leave the spa and head to the viewpoint to make sure that the views are as breathtaking as we expected to be. And they are. From here we can see Catumbela, Lobito, the bridge between and River Catumbela meandering through the lush green vegetation before meeting the sea. And there was also this beautiful African sunset illuminating everything and reflecting into water: a tourist postcard of yet another wonderful gem of Angola.

Take note

How to go: People traveling from Luanda to Benguela can either fly with TAAG – Angola Airlines or take a road trip to enjoy the country’s natural beauties. If that’s your option just hit the road as we did. You’ll take about five hours to cover around 500 km (around 300 miles) passing through the province of Kwanza Sul. Catumbela is located between the cities of Lobito and Benguela and the resort sits right under the bridge over River Catumbela.

Where to stay: Colina Resort sits at the top of Catumbela Hill on Estrada Nacional N.100, in Benguela. Tel: (+244) 925 644 400. Reservations can also be made by email: reservas@colinaresort.com.

Where to eat: All bungalows have fully equipped kitchen, meaning you can cook your own meals if you want. If you prefer to eat out, the resort’s restaurant serves a very rich and varied breakfast buffet and offers à la carte options for lunch and dinner.

Must-do: The pool, which is always impeccably maintained, is 24-hour security guarded and offers a terrace with sun loungers and great service. It’s one of the best spots to spend an afternoon in Catumbela.

Average prices: Bungalows cost 26,000 kwanzas and the price includes free access to the swimming pool, sauna, gym and tennis courts.

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